Læsetid: 7 min.

Fortiden indhenter fransk jødeforfølger

8. oktober 1997

Historisk proces i Bordeaux, hvor "den perfekte embedsmand", fhv. minister Maurice Papon, anklages for krigsforbrydelser for over 50 år siden

Paris
Det er en enestående proces, der i dag indledes ved nævningedomstolen i Bordeaux mod den 87-årige Maurice Papon. For første gang stilles en fransk embedsmand for retten anklaget for "forbrydelser mod menneskeheden".
Papon er anklaget for at have beordret arrestation og deportation af ialt 1.690 jøder, herunder børn, til opsamlingslejren Drancy i Paris (hvorfra de blev sendt videre til tyske koncentrationslejre), mens han i Bordeaux beklædte embedet som generalsekretær for departementet (amtet) Gironde i årene 1942-44.
Processen er enestående i flere henseender. Det er den første retssag, der retter søgelyset mod den franske krigstidsregerings jødeforfølgelser.
Denne regering var installeret i kurbyen Vichy i Midtfrankrig under ledelse af marskal Pétain - som det franske parlament udstyrede med diktatoriske beføjelser den 10. juli 1940, efter det militære nederlag til Tyskland.
Efter befrielsen blev Vichy-regeringen fordømt som landsforræderisk, men retsopgøret, der førte til en række dødsdomme, beskæftigede sig ikke med jødeforfølgelserne. Disse er først kommet ind i billedet langt senere.

Ingen forældelsesfrist
Det er også enestående, at en person stilles for retten mere end et halvt århundrede efter de forbrydelser, anklagen drejer sig om. Normalt bortfalder muligheden for retsforfølgelse efter en vis forældelsesfrist, men det særlige ved loven om forbrydelser mod menneskeheden, der blev indført i 1964, er at disse forbrydelser aldrig kan "forældes".
De kan altid retsforfølges, selv når de - som i dette tilfælde - afsløres med årtiers forsinkelse.
Det er kun sket en gang tidligere, at en franskmand er blevet dømt under denne lov. Det var militslederen Paul Touvier (militsen var de tyske besættelsestroppers franske håndlangere), der blev idømt livsvarigt fængsel i Versailles i 1994 og døde to år senere på
et fængselshospital. Men han var ikke som Papon en højtstående embedsmand og repræsentant for regimet og magtapparatet i besættelsestidens Frankrig.

16 års forberedelse
Det er blevet sagt, at Papon-processen er den første sag, hvor Vichy-regimet kommer på anklagebænken for sine jødeforfølgelser og sine antijødiske love (indirekte, idet sagen konkret kun kan dreje sig om Papons handlinger og personlige ansvar). Det er således den første retssag om denne side af Frankrigs "mørke år", som i årtier blev "fejet ind under gulvtæppet", overset i det officielle Frankrigs version af krigstiden, besættelsen og frihedskampen.
Blandt de enestående og gådefulde aspekter ved Papon-sagen er også den kendsgerning, at der er gået 16 år fra afsløringen af Papons ansvar for deportationerne til retssagen - 16 år med forberedelser, gang på gang forsinket af juridiske manøvrer, forsøg på at hindre processen og - det er en offentlig hemmelighed - pres fra højeste sted. François Mitterrand var præsident i 14 af disse 16 år, og han havde en ting tilfælles med Papon (og med talrige anonyme, glemte embedsmænd) - han havde arbejdet for Vichy-regimet, inden han sluttede sig til Modstandsbevægelsen...
Retssagen i Bordeaux vil uden tvivl rette søgelyset mod en række gruopvækkende detaljer i forbindelse med jødeforfølgelserne.

Papons gyserliv
Inden da kan man konstatere, at Papons liv og karriere er en gyser, der i sig selv kaster lys over et helt kapitel af Frankrigs historie - navnlig efterkrigstiden og dens holdning til krigstiden, men også den besynderlige kontinuitet mellem Den Tredje Republik i 1930'erne, det fascistisk orienterede kollaboratørregime i Vichy 1940-44, de Gaulles befrielsesregering, Den Fjerde Republik og Den Femte Republik.
Kontinuiteten gælder navnlig den elite og den stand af embedsmænd i administration, retsvæsen og politi etc., som Papon tilhører. Effektive, nidkære embedsmænd - brillante og karrierebevidste.
Det kom som et lyn fra en klar himmel, da den satiriske ugeavis Le Canard enchaîné den 6. maj 1981 afslørede Papons fortid under besættelsen og hans ansvar for deportationerne af jøder.
Den mand, der hermed blev stemplet som krigsforbryder, var kendt som en forbilledlig embedsmand og senere politiker. Han var fra 1945 kontorchef i Indenrigsministeriet, posteret i Algeriet og Marokko, derefter politipræfekt for Paris 1958-65, inden han startede en karriere som gaullistisk politiker. Han havde certifikat som medlem af Modstandsbevægelsen og var kommandør af Æreslegionen.

Fornem embedsmand
I det øjeblik hans fortid afsløres og dokumenteres af den respektløse ugeavis, er han budgetminister under præsident Giscard d'Estaing og premierminister Raymond Barre - og har været det i tre år. Fire dage senere - den 10. maj 1981 - vælges Mitterrand til præsident, og regeringen træder tilbage.
Men forinden havde præsident Giscard d'Estaing nået at erklære Papon sin fulde tillid trods afsløringerne.
Der er en slående forskel på Papon og Paul Touvier, den eneste franskmand, der hidtil er blevet dømt for forbrydelser mod menneskeheden. Touvier var en brutal tyskerhåndlanger, der gjorde en masse beskidt arbejde. Papon var den fornemme embedsmand, der - som han selv fremstiller det - "gjorde sin pligt under vanskelige vilkår", og som havde sit på det tørre efter befrielsen. Touvier holdt sig skjult i årtier (den særlige Touvier-skandale bestod i, at han i de år blev beskyttet af den katolske kirke). Papon havde ingen grund til at skjule sig. Tværtimod, han solede sig.
Ud over Touvier og Papon har der været en tredie kandidat i denne kategori, nemlig René Bousquet, der var chef for det franske politi under Vichy og blev anklaget så sent som i 1991 for forbrydelser mod menneskeheden i forbindelse med jødedeportationer.

Den perfekte kamæleon
Der er en tydelig parallel mellem Papon og Bousquet, idet denne havde en stor karriere som embedsmand og finansmand efter krigen og først blev afsløret i 1989. Men retssagen mod ham blev forsinket i årevis, og han nåede ikke at komme for retten, inden han blev myrdet den 8. juni 1993.
Bousquet var i mange år ven med Mitterrand, og præsidenten søgte diskret at lægge pres på retsvæsenet for at afværge processen mod ham.
Papons profil er fra begyndelsen den forbilledlige embedsmand. Han udmærker sig som højt begavet lige fra sin skoletid og sine studier, der ender med eksamen i jura, statsvidenskab og sociologi.
Inden krigen begynder han sin karriere som fuldmægtig i Indenrigsministeriet, og han fortsætter i Vichy.
Selv hævder han, at han i Vichy var under mistanke som modstandsmand, men den kendsgerning, at han blev forfremmet fem gange i løbet af 18 måneder, tyder på, at han tværtimod var en effektiv tjener for regimet. Fra 1942 virker han som genralsekretær under præfekten i Bordeaux, og efter befrielsen opnår han titulær status som præfekt.
Maurice Papon synes at være den perfekte kamæleon. Under Folkefronten 1936-38 var han radikal-socialist, under Pétain var han pétainist, og under de Gaulle gaullist. Han slutter sin karriere som giscardianer under Giscard...

Berygtet politipræfekt
Før sin sene politiske karriere havde han sin storhedstid som politipræfekt for Paris i årene 1958-65. Han var allerede kendt for at have deltaget energisk i den franske undertrykkelsespolitik som præfekt i Constantine i Algeriet, hvor deportationer og tortur hørte til dagens orden, men i Paris bliver han berygtet i disse år for rene massakrer i forbindelse med algeriske og pro-algeriske demonstrationer. Natten til den 17.oktober 1961 foretager politiet 11.500 arrestationer, tæver løs på arresterede i gården til politipræfekturet - hvor flere bliver slået ihjel - og smider et stort antal demonstranter i vandet fra broerne over Seinen. Et par hundrede lig fiskes bagefter op af floden, men antallet af dødsofre er ifølge Papon - to. Den 8. februar 1962 følger et andet blodigt drama, da politiet forfølger flygtende demonstranter, der bliver fanget som i en fælde ved metrostationen Charonne og klemt, kvalt eller tævet ihjel. Antallet af dødsofre er denne gang ni - og det er officielt.
I begge tilfælde tager præsident de Gaulle politipræfekten i forsvar, og der sker ham ikke noget.

Opgør med modstandsmyte
Papons efterfølgende politiske løbebane bringer ham højt op i det gaullistiske partis ledelse. Han bliver indvalgt i Nationalforsamlingen første gang i 1968 - det er ved valget efter sommerens revolte i Paris, da borgerskabet, skræmt fra vid og sans, giver højre en jordskredsagtig valgsejr. Papon er medlem af Nationalforsamlingen i en årrække og en overgang formand for Finansudvalget, inden han slutter sin karriere som budgetminister 1978-81.
Nu indhentes han omsider af sin fortid. Processen mod ham har en oplagt symbolsk betydning, og det er en udbredt opfattelse i udlandet, at Frankrig aldrig har gjort op med Vichy.
I virkeligheden er emnet blevet kulegravet og endevendt i den offentlige debat i årevis, men det er rigtigt, at det var mere eller mindre tabu indtil begyndelsen af 1970'erne, da amerikanske historikere som Robert Paxton og Stanley Hoffmann tog emnet op og gennemhullede den officielle franske myte, der havde været etableret siden de Gaulle: At Frankrig var en enig nation og havde kæmpet heroisk mod nazismen - bortset fra et lille mindretal af forrædere og kollaboratører under anførsel af Philippe Pétain og Pierre Laval (begge dødsdømt efter krigen, den første benådet, den anden henrettet).
De amerikanske historikere påviste, at det tværtimod var Vichy, der repræsenterede det store flertal af franskmænd og kontinuiteten i det franske statsapparat, mens de Gaulle og modstandsbevægelsen først fik betydelig tilslutning sent i krigen, da de allieredes sejr var sikker.
Denne opfattelse deles stort set af yngre franske historikere i dag, men den patriotiske enheds- og modstandsmyte - som de Gaulle havde stærke politiske grunde til at dyrke for at genrejse Frankrig og sikre dets internationale magtstatus - forklarer i det mindste delvis, hvorfor en Maurice Papon har kunnet svømme ovenpå så længe. Han repræsenterer på en måde "la France éternelle".

Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Der er ingen kommentarer endnu