Læsetid: 4 min.

Privat regulering af Internettet på vej

8. december 1997

Under pres fra forældre og politikere går USA's edb-industri med til at stramme overvågningen af Internettet og udvikle en teknik til at filtrere pornografi

BOSTON
Jagten på en teknologi, som kan filtrere frastødende og voldeligt materiale på Internettet, blev sat i højeste gear på en konference arrangeret af edb-industrien i sidste uge i Washington.
Amerikanske online-selskaber lovede også vicepræsident Albert Gore og justitsminister Janet Reno at hjælpe ordensmyndighederne med at opspore kriminelle, der benytter Internettet i ulovlig øjemed, eksempelvis pædofile og fabrikanter af børneporno.
USA vil i den forbindelse lancere en international kampagne mod kriminalitet på Internettet under et topmøde i Washington i denne uge mellem indenrigsministre fra nogle af de store industrilande.
Denne udvikling bekymrer repræsentanter for borgerretsgrupper og tilhængere af total ytringsfrihed på Nettet.
"Det ser ud til, at alliancen mellem online-selskaberne og borgerretsgrupperne om at forsvare det frie ord i kyberrummet er ved at slå revner," siger Andrew Shapiro, stipendiat på Harvard-universitets Center for Internet and Society, til Information.
De to partnere fejrede sidste sommer en bemærkelsesværdig sejr, da Højesteret erklærede, at en ny lov mod 'uanstændigt materiale på Internettet' var forfatningsstridig. Herpå troede man at have undgået censur.

Clinton opfordrede
Det var imidlertid ikke enden på historien, for præsident Bill Clinton opfordrede indtrængende edb-selskaberne til at udvikle et værktøj, som kan hjælpe familierne til selv at filtrere al snavset på Internettet fra. I Kongressen har flere konservative politikere taget initiativ til ny lovgivning, der vil gøre det kriminelt at sprede pornografisk materiale til mindreårige.
Dette konstante politiske pres har forstærket bestræbelserne på at finde en acceptabel teknologisk løsning på problemet. Ikke alle er dog lige begejstrerede. Forsvarerne af ytringsfriheden frygter, at EDB-industrien vil overtage statens rolle og regulere adgangen til information, altså censurere.
"Risikoen er, at det bliver så let at fjerne frastødende materiale på Nettet, at anden og værdifuld information af politisk, religiøs og ideologisk art ryger med i købet. Blot fordi folk ikke ønsker at blive konfronteret med det kontroversielle," mener Andrew Shapiro. Men et stigende antal amerikanske forældre er nervøse ved at lade deres børn få fri adgang til computere koblet på Internettet. I USA findes der 60.000 hjemmesider med hård pornografi, som alle kan få adgang til ved at klikke et par gange på skærmen.
Folk med en elektronisk postaddresse risikerer desuden at blive overdynget med frække henvendelser fra sexbutikker, porno-ringe, pædofile og fabrikanter af børneporno - og endnu findes der ikke et effektivt middel til at blokere børns adgang til denne type stof.
Hvor galt det står til, bevidner en historie fra Boston. En mor til en dreng på 14 kunne ikke forstå, hvorfor hendes søn pludselig forsvandt. Hun ringede til politiet i Boston, og et par timer senere blev drengen fundet i lufthavnen på vej til Ohio, hvor en 20-årig kvinde havde sat ham i stævne og endda købt flybilletten. Kvinden i Ohio og den mindreårige dreng i Boston havde aldrig mødt hinanden eller rettere: De traf hinanden i cyberrummet, i et såkaldt elektronisk sladreværelse på USA's største online-service America OnLine. Kvinden lokkede drengen til Ohio - uvist af hvilken årsag. Idag har moderen slukket for computeren hjemme i Boston. Ingen adgang til Internettet længere for hendes børn.
I takt med at bekymringen stiger i de mange hjem og politikerne i Washington bebuder lovindgreb mod Internettet, er det gået op for underholdningsindustrien, online-selskaber og edb-koncerner, at noget må gøres. Ellers risikerer man, at væksten i antallet af Internet-brugere tager af, hvilket går ud over business.
På konferencen i Washington bebudede Walt Disney Co., at en familievenlig søgemaskine til Internettet snart vil blive sendt på markedet. Denne søgemaskine vil bringe Internetbrugerens browser til hjemmesider på World Wide Web, som er renset for obskøn tekst og billeder.
Internettet største søgemaskine AltaVista - ejet af Digital Equipment Corp. - er i færd med at udvikle en anden teknologi, som vil hjælpe brugeren med at klassificere informationsmaterialet i kyberrummet.
"På den måde kan eksempelvis pornosider holdes på afstand af børn," siger marketingsdirektør Abe Hirsch til Information. Det byder eksperter som Andrew Shapiro velkommen, men han advarer:
"Problemet er, at frasorteringsmaskiner vil være så perfekte og så stærke, at Internettets lovende funktion som et sted, hvor divergerende synspunkter mødes, risikerer at falde bort."

Biograf-agtigt
Det afviser AltaVista. Sammen med det canadiske softwarefirma Net Shepherd er AltaVista i færd med at udvikle en teknologi, som vil opdele information i forskellige kategorier. Systemet minder om en klassificering af hoteller og restauranter på grundlag af stjerner og kokkehatte. Eller en biograf, hvor adgang til at se visse film formenes børn under 18 eller 21.
Den tekniske metode til at klassificere informationsmateriale på Internettet er blevet udviklet af den engelske videnskabsmand Tim Berners-Lee, opfinderen af World Wide Web. Denne teknologi hæfter simpelthen en klassifikation på en hjemmeside. Kriteriet kan være, om materialet er egnet til børn eller kun til voksne eller om det lever op til en vis kvalitet. Kriteriet kan også gå på emnevalg.
"At klassificere med denne metode hjælper én til at finde materiale, som er relevant. Javel, Du kan udstyre Din browser med et børnevenligt filter, men hvis Du har behov for at lave en bred søgning på Nettet, kan Du fjerne filteret i løbet af nul-komma-fem," siger marketingsdirektør Abe Hirsch.

Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Der er ingen kommentarer endnu