Læsetid: 6 min.

Når ingen andre vil

22. juli 1998

Respekten for Jan Ullrich er så stor, at ingen af hans nærmeste rivaler turde angribe på første bjergetape, og så måtte han selv træde til - hvilket Riis kunne følge, men Hamburger ikke

"I dag var i dag, og i morgen er i morgen." Sådan kunne Bo Hamburger, siddende i døråbningen af Casinos camper, forsøge at ryste den skuffelse af sig, at han på Tour de France' første bjergetape ikke kunne sidde med de allerstærkeste, da Jan Ullrich accelererede på den sidste af dagens fem stigninger, Col de Peyresourde. "Det er jo det, Tour de France handler om. Prøve at komme sig fra dag til dag. Det var noget skidt, men ikke nogen katastrofe."
Men Hamburger lignede ikke en rytter, der efter en fremragende enkeltstart og den første bjergetape ligger på løbets tredieplads, og som kun mistede mistede 59 sekunder til løbets nye leder, Jan Ullrich. Det var et nederlag i forhold til hans ambitioner, og det var et svigt i forhold til den taktik, som holdet havde gennemført fra morgenstunden. Det sværeste var, at det gnaver i moralen.
Bjarne Riis havde derimod ikke problemer med at følge med, da hans protege skruede farten op på det sidste bjerg, så kun ti ryttere kunne sidde med, og blandt dem var ikke Jalabert og Olano, der måtte gøre Hamburger selskab i den første alvorlige konfrontation mellem favoritterne. Riis lignede en mand, der blot havde gjort det, han hele tiden havde sagt, han ville gøre, og som først nu har kørt sig ind i løbet. Og så har den første bjergetape endda altid været et svagt punkt hos ham.
Man skulle vente længe på den styrkeprøve. Man skulle opleve, at et felt på omkring 35 ryttere passerede Tourmalet samlet, og uden at en eneste forsøgte et angreb på den lange vej op til passet. Det er ikke normalt, og det er ikke sjovt, men der blev kørt taktisk og afventende, og ingen ville blotte sig. Det var her, at man kunne savne Festina til enten at angribe eller gøre løbet hårdt, og det var åbenlyst at respekten for Ullrich og Telekom var afskrækkende stor hos de tilbageblevne. Ingen havde heller testet Ullrich på de to stigninger før Tourmalet - Aubisque og Soulor - og det var temmelig bagvendt, at det var ham selv, der til allersidst tog initiativet til at få målt styrkeforholdene. Og han fik klar besked.
"Der var vel ingen, der kunne angribe. Olano og Jalabert viste sig jo ikke at have så meget at køre med, og sådan som han rykkede i dag, viste han sig som feltets klart stærkeste. Han bliver svær at slå," sagde Hamburger, som selv havde afgivet forpligtelsen til at angribe med den taktik, Casino havde lagt.

Polis regnestykke
Efter en af den tunge italiener Fabio Rosciolis sædvanlige tidlige solistoptrædender, var der bund i Cedric Vasseurs forsøg på at forgribe bjergene. Han er ingen klatrer og bliver sat ved pludselige accelerationer, men sidste år forsvarede han med held sin gule trøje ved at skaffe sig et forspring inden første stigning og derefter regulere sig op i sin egen rytme. Vasseur passerede Aubisque alene, mens den næsten to meter høje Eros Poli helt nede bagest i feltet samlede de folk bag sig, som bare skulle stå dagen igennem uden at falde for tidsgrænsen. Det er altid Polis opgave at regne den ud og sætte farten derefter.
Casino sendte Rodolfo Massi og Alberto Elli afsted efter Vasseur på nedkørslen, der med en sigtbarhed på ti meter i tågen og en smattet vej var højrisikabel. Francesco Casagrande styrtede og måtte køres på hospitalet i Lourdes, hvor der ikke konstateredes andet alvorligt, end at en af løbets mest spændende outsidere er trist og tidligt ude. Og det er alvorligt nok for Casagrande, der i et år har satset udelukkende på denne Tour.
Massi og Elli fik kontakt med Vasseur i dalen før Tourmalet, og Casinos plan var klar: at skabe en overtalssituation, når Hamburger på et eller andet tidspunkt ville komme op til dem med en mindre gruppe, og mellemstationer, han kunne støtte sig til, var også etableret for ham, eftersom Chanteur og Agnolutto sad med i en forfølgergruppe, der arbejdede mellem de tre forreste og feltet med favoritterne. En smuk plan.
Trioen passerede den tågede top af Tourmalet med et forspring på 4,46 minut til feltet, og på den isnende kolde nedkørsel øgede de forspringet med næsten to minutter.
Telekom havde ikke ladet sig afficere af de taktiske udbrud og havde ladet mindre vigtige ryttere køre væk. Frattini, holdets italiener, havde stort set alene trukket feltet op ad Tourmalet, men ellers kørte holdet med to-skift foran og med den ansvarsfordeling, at Ullrich styrede opkørslerne, mens Riis førte an på nedkørslerne. Et præcisionsarbejde i højt jævnt tempo, der sigtede mod at afskrække fra farlige angreb og udsætte en afgørelse til sidste bjerg.

Ullrichs temposkift
Jalabert havde forsøgt at bryde monotonien med et forgæves fremstød ned ad Tourmalet, inden Ullrich halvvejs mod toppen af Peyresourde skiftede fra defensiv til offensiv og øjeblikkeligt skabte panik bag sig. "Jeg kunne simpelthen ikke træde med. Mere er der ikke at sige om det," sagde Hamburger.
Marco Pantani var en af dem, der kunne. Han har lidt og klaget sig i de første ti dage, og han vil ikke være ved, at han efter sin sejr i Giro d'Italia er i form til at køre efter andet end en etapesejr. Måske ikke engang det, sagde han forleden.
Men han var i tilstrækkelig form til at accelerere fra Ullrichs høje tempo - hans yndlingssituation - og skaffe sig et forspring på 40 sekunder i en ruf og indlede jagten på Massi, der forinden havde distanceret sig fra Vasseur og holdkammeraten Elli op ad Peyresourde. Vasseur kunne ikke modstå Massis ryk, og Elli havde brugt alt, hvad han havde i arbejdet inden.
Med 38 sekunders forspring til Pantani passerede Massi den sidste top, og på de 15 kilometers nedkørsel til målet i Luchon tabte han kun to af dem. Den 32-årige Massi, der efter mange års skader har fået et sent gennembrud hos Casino, vandt sin første og meget meriterende Tour-sejr foran Pantani, og gruppen på ti med Ullrich og Riis strøg ind 59 sekunder efter.
På den første bjergetape kigger rytterne hinanden an. Og sammensætningen af denne ti-mandsgruppe er interessant: Michael Boogerd, Bobby Julich, Giuseppe di Grande, Jose Maria Jimenez, Fernando Escartin, Jan Ullrich, Jean-Cyril Robin, Leonardo Piepoli, Luc Leblanc og Bjarne Riis. Det ligner både et generationsskifte og en rystetur for det hierarki, vi kendte.
Den første bjergetape er ikke den, hvor man vinder Tour de France, men man kan meget let tabe løbet på den. Det gjorde i går kun Franceso Casagrande.

Stillingen i Tour de France
10. etape 196,5 km fra Pau til Luchon:
1. Rudolfo Massi, I (Casino), 5.49,40 t.
2. Marco Pantani, I (Mercatone Uno), 36 sekunder efter.
3. M Boogerd, NL (Rabobank), 59.
4. Bobby Julich, USA (Cofidis), s.t..
5. Giuseppe Di Grande, I (Mapei), s.t.
6. José Maria Jimenez, E Banesto), s.t.
7. Fernando Escartin, E (Kelme), s.t.
8. Jan Ullrich, D (Telekom), s.t.
9. Jean-Cyril Robin, F (US Postal), s.t.
10. Leonardo Piepoli, I (Saeco), s.t.
11. Luc Leblanc, F (Polti), s.t.
12. Bjarne Riis, DK (Telekom), s.t.
13. Daniele Nardello, I (Mapei), 1,58.
14. K. Livingston, USA (Cofidis), s.t.
15. Marcos Serrano, E (Kelme), s.t.
16. Dariusz Baranovski, PL (US Postal), s.t.
17. Roland Meier, CH (Cofidis), s.t.
18. Bo Hamburger, DK (Casino), s.t.
19. Angel Casero, E (Vitalicio), s.t.
20. Abraham Olano, E (Banesto), s.t.
70. Peter Meinert, DK (US Postal), 22,41.
121. Lars Michaelsen, DK (TVM), 31,43.

Samlet stilling:
1. Jan Ullrich, 47.25,18 timer.
2. Bobby Julich, 1,18 minutter efter.
3. Bo Hamburger, 2,17.
4. Laurent Jalabert, 2,38.
5. Luc Leblanc, 3,03.
6. Abraham Olano, 3,11.
7. Michael Boogerd, 3,36.
8. Jevgenij Bersin, RUS (FDJ), 3,39.
9. Stephane Heulot, F (FDJ), 3,40.
10. Bjarne Riis, 3,51.
11. Marco Pantani, 4,41.
12. Rodolfo Massi, 4,44.
13. Jean-Cyril Robin, 4,45.
14. Daniele Nardello, 5,17.
15. Fernando Escartin, 5,23.
16. Angel Casero, 5,30.
17. Roland Meier, 5,32.
18. Kevin Livingston, 5,38.
19. Dariusz Baranovski, 5,42.
20. Giuseppe Di Grande, 5,54.
76. Peter Meinert, 28,05.
125. Lars Michaelsen, 40,07.

Følg disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk,
seriøs og troværdig.

Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her