Læsetid: 3 min.

Døden i Estoril

Aljechins pludselige død i Portugal er fortsat et mysterium
12. juli 2006

Tæt ved det berømte casino i Estoril ligger der et lille museum ved navn Museu dos Exilios.

Her støder man blandt de mange kronede hoveder og politiske flygtninge, der under Anden Verdenskrig fandt eksil i den fredelige portugisiske kystby, også på navnet Alexander Aljechin.

På et gammelt fotografi er det russiske skakgeni i færd med at give en simultanopvisning i casinoet. En række velklædte herrer sidder i kreds bag brætterne, bordene er dækket med hvide duge, et fåtalligt publikum holdes behørigt adskilt fra deltagerne. Og Aljechin står angiveligt ved det nærmeste bræt og skuer ned på stillingen.

Men den oplysning holder ikke. For bag et bord yderst til højre i billedet sidder en skikkelse med ryggen til de øvrige og stirrer som i trance op mod loftet. Det er Aljechin, og forklaringen på hans venden ryggen til seancen er naturligvis, at han spiller blindt mod den snes deltagere, der har løst billet til forestillingen. Det oplyses ikke, hvordan dette skakshow forløb, men Aljechin har rimeligvis gjort rent bord.

Vi skriver året 1946, og Aljechin har overlevet Anden Verdenskrig. Han er fransk statsborger og stadig regerende verdensmester, men hans image er mildest talt flosset - især på grund af nogle vulgært antisemitiske artikler, som han muligvis ikke selv har forfattet, men i hvert fald lagt navn til. I sin ensomhed i Estoril tjener han så til dagen og vejen ved at give simultanforestillinger, mens han venter på, at forhandlingerne om en VM-match mod russeren Mikhail Botvinnik skal falde på plads. Det britiske skakforbund er interesseret i at arrangere den, og den 54-årige Aljechin planlægger at smutte til London for at få arrangementet på plads. Der er penge i projektet, og det kan være hans chance for at blive rehabiliteret.

Men manden med leen kommer ham i forkøbet. Den 23. marts om aftenen eller tidligt den 24. marts 1946 dør Aljechin på sit værelse i Hotel do Parque i Estoril. En læge ved navn Antonio Ferreira, der også er en ivrig skakspiller, skriver en dødsattest, hvor dødsårsagen angives at være et hjerteanfald. Senere skal samme Dr. Ferreira imidlertid have hævdet, at Aljechin blev skudt på gaden foran hotellet. Andre kilder anfører, at han begik selvmord, andre igen at han blev kvalt i et stykke kød.

Som argument for "mordteorien" anfører den canadiske stormester Kevin Spragett en anden verdensmester, nemlig Boris Spassky, som en af sine kilder. Spassky er gift med en fransk kvinde, der via sit arbejde i diplomatiet har kendskab til en dødspatrulje, der i det hadefulde klima efter krigen likviderede adskillige prominente nazister og sympatisører. Der skulle have eksisteret en liste på hele 200.000 navne, og Aljechin følte sig langtfra sikker i sit eksil i Portugal - også fordi hans initialer jo var AA. Hans navn måtte stå øverst på den liste.

Den 24. marts klokken 11 om formiddagen fandt stuepigen på Hotel do Parque den døde verdensmester. Obduktionen viste - og her citerer jeg den danske skakforfatter Jens Enevoldsen, der bruger flere sider på Aljechins død i sit værk Verdens bedste skak - "at årsagen til Aljechins død var kvælning forårsaget af en klump kød, der åbenbart hidrørte fra et måltid, og som havde sat sig fast i struben."

Der eksisterer et billede af den døde Aljechin, taget af en ukendt fotograf. Han ser for fredelig ud, til at man uden videre køber teorien om kødstykket. Som den venlige og højgravide guide på Museu dos Exilios udtrykte det, er der tale om et "misterio sin resolver" - altså et uløst mysterium med plads til gætterier.

Portugal er ikke en af verdens førende skaknationer, men man fornemmer en vis stolthed over, at landet gav asyl til en af skakhistoriens allerstørste navne, en stolthed, der blandt andet er udtrykt ved, at den førende skakklub i Lissabon hedder Grupo de Xadrez Alekhine - den er grundlagt i 1947, året efter mesterens mystiske død.

Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Der er ingen kommentarer endnu