Klumme

Det er ofte autoriteter, der påstår, at der ikke findes autoriteter

Der er ingen, der styrer bitcoin, siger de. Internettets møntfod er åben, decentral, distribueret. Hierarkier og autoriteter er der ingen af. Når jeg hører det, tænker jeg på en svensk forfatter, der engang sagde: ’Når der er nogen, der siger, at vi er i samme båd, kan du være helt sikker på, at det er dig, der skal ro’
15. december 2017

Vi ved det godt: Jo mindre vi forstår teknologien, des mere skræmmende virker den, og derfor overlader vi mere magt til dem, der hævder at tale dens sprog: Fremtidsforskerne, teknologerne, vor tids ypperstepræster. Der er altid en ny teknologi, der presser sig på, og løftet er altid en revolution, som vi kun alt for let kommer for sent til.

I disse år er det teknologien blockchain, som de lover vil forandre alting. Den står blandt andet bag den digitale valuta bitcoin, men løfterne er så store og så upræcise, at et amerikansk magasin fornyelig publicerede en liste på 57 ting, som blockchain vil revolutionere.

Prøv selv en søgning på Google: ’blockchain coffee’, ’blockchain photography’,’blockchain passports’. Hvad som helst på bordet foran dig. Der er angiveligt intet, som blockchain ikke vil revolutionere i de kommende år.

Bitcoin er den feterede og forkætrede kryptovaluta, som de fleste af os allerede er kommet for sent til. I den forgangne uge satte den nemlig nye rekorder, da den for første gang blev handlet på en af den gamle verdens institutioner. På en future-børs i Chicago blev en bitcoin prissat til over 100.000 kroner – 16 gange så meget som den kostede, da året begyndte.

Havde man den 15. december for syv år siden købt for blot 1.000 kroner bitcoin til halvanden krone pr. styk, ville man i denne uge kunne have solgt dem for mere end 60 millioner kroner. Man kan forklare prisen på mange måder, men ingen forklaringer er så overbevisende som frygt. Frygt for, at de har ret, dem der lover en revolution.

Her er den helt korte forklaring, som oftest dukker op, når folk spørger, hvad bitcoin er: Bitcoin er internettets valuta: en decentral digital valuta, som i modsætning til dollar og euro udstedes uden nogen form for central autoritet. Ingen regering, ingen centralbank, intet selskab styrer bitcoins.

Autoriteter

Det med ’ingen central autoritet’ er også et afgørende postulat for den ideologi, der har formet internettet. Poeten, bonden og internetideologen John Perry Barlow skrev ligefrem en uafhængighedserklæring for cyberspace og afviste alle den gamle verdens autoriteter.

Men mens store dele af internettet i disse år lige så langsomt underlægger sig den gamle verdens love og regler (tænk blot på slagsmålet mellem Facebook og EU), lever bitcoin stadig på Barlows drøm: En valuta uden central autoritet til den nye verden.

Sådan er det med internettet. Det er altid drømmen om et fællesskab uden autoriteter og feudale hierarkier. Det er det stof, revolutionen er gjort af. Tag eksempelvis den her anekdote fra dengang verden var lidt yngre og Usenet – forløberen for vore dages internetfora – var der, hvor man mødtes.

Der er delte meninger om fænomenet bitcoin. Kritikere beskriver det som et pyramidespil. En valuta, der ikke bliver handlet med, men alene fungerer som et tomt spekulationsobjekt, hvis pris pumpes op af risikovillige lykkeriddere. Andre fastholder, at bitcoin er et teknologisk nybrud – et smartere pengesystem – og at prisstigningerne blot er udtryk for, at bitcoin ligesom andre innovationer er startet hos internettets avantgarde og først nu vinder udbredelse i den brede befolkning.
Læs også

Fra tid til anden opstod der konflikter på Usenet mellem brugerne og de systemadministratorer, der satte rammerne for diskussionerne. Systemadministratorerne blev ofte omtalt som 'net.gods' på grund af deres ubegrænsede beføjelser.

En systemadministrator lod sig provokere af de brugere, der i stadig stigende omfang krævede indflydelse på rammerne for samværet. Han satte sin irritation på skrift: »Usenet har ingen central autoritet … faktisk har Usenet intet, der er centralt.«

Det fik en bruger til at svare: »Jeg bliver altid mistænksom, når nogen siger, at ’her er ingen autoriteter’. Min mistanke er, at der sandelig er autoriteter, men at de ikke har lyst til at blive gransket.«

Noget siger mig, at det samme gælder for Blockchain og Bitcoins. Satoshi Nakamoto – navnet, der dækker over den eller de personer, som i 2009 designede bitcoin – ligger angiveligt inde med så store mængde af sin egen kryptovaluta, at de i denne uge blev prissat til mere end 100 milliarder kroner. Man skal messe mantraet om, at internettets valuta er åben, decentral, distribueret, rigtig mange gange, for at blive ved med at tro på det.

Nikolai Thyssen er journalist. Klummen er udtryk for skribentens egen holdning

Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.

Prøv en måned gratis.

Klik her

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

  • Hans Martens
  • Niels Duus Nielsen
  • Jeppe Guldager
  • Poul Erik Riis
Hans Martens, Niels Duus Nielsen, Jeppe Guldager og Poul Erik Riis anbefalede denne artikel

Kommentarer

Niels Duus Nielsen

Interessant artikel. For nylig læste jeg to artikler, som forsøgte at forklare bitcoin-boblen:

Den ene (Mark Blyth) skrev, at de rige langt om længe har fået øjnene op for valutaens værdi, og derfor køber bitcoins som aldrig før for at nå at skumme fløden, inden boblen brister, hvad den ifølge hans vurdering vil gøre næste år.

Den anden (en eller anden professionel rådgiver for store investorer) skrev, at centralbankerne, som for tiden forbereder deres egen kryptovaluta, opkøber store mængder bitcoins med det formål senere at sælge det hele på een gang og dermed fremtvinge et crash, hvorefter de kan markedsføre deres eget digitale produkt uden konkurrence.

Min egen vurdering er, at sandheden ligger et sted mellem de to forklaringer. Centralbankerne hader bitcoin, fordi de ikke har kontrol over valutaen. De rige vil tabe stort på et crash, ligesom centralbankerne, men bankerne vil efterfølgende være eneherskende på markedet, hvilket kan retfærdiggøre det store tab. Og de rige har jo politikernes bevågenhed, så de skal nok overleve.

kejserens nye klæder..i moderne udgave...bliver vi aldrig klogere?
Roger Waters talte i går på CNN om fænomenet FOMO....fear of missing out...ligger måske bagved som årsag