Interview
Læsetid: 5 min.

Det handler om ytringsfrihed

Kvindesagsforkæmperen Ayaan Hirsi Ali beskylder den kontroversielle roman 'Medinas Juvel' for at være islamistisk propaganda, men det afviser den danske forlægger Bjarke Larsen pure. Der er tværtimod tale om et feministisk kampskrift, mener han
-Medinas Juvel- er en fiktiv historisk roman, der baserer sig på virkelige hændelser og personer. »Sherry Jones tager sig den litterære frihed at tolke begivenheder, der reelt har fundet sted, men det ligger helt inden for den litterære tradition,« siger den danske forlægger Bjarke Larsen, der afviser, at bogen på nogen måde skulle være blasfemisk eller pornografisk.

-Medinas Juvel- er en fiktiv historisk roman, der baserer sig på virkelige hændelser og personer. »Sherry Jones tager sig den litterære frihed at tolke begivenheder, der reelt har fundet sted, men det ligger helt inden for den litterære tradition,« siger den danske forlægger Bjarke Larsen, der afviser, at bogen på nogen måde skulle være blasfemisk eller pornografisk.

Claus Fisker

Indland
13. oktober 2008

Det her handler om ytringsfrihed. Så kort kan det siges. Og det gør journalist, forfatter og forlægger Bjarke Larsen, der om få uger udgiver den kontroversielle roman Medinas Juvel. Romanen, der handler om profeten Muhammeds yngste kone, Aisha, har vakt enorm opsigt, efter at det store amerikanske forlag Random House afviste at udgive bogen af frygt for voldelige reaktioner fra militante muslimer.

I august udkom bogen i Serbien, i sidste uge udkom den i USA på Beaufort Books, og flere andre forlag er på vej med oversættelser.

Reaktionerne har indtil videre været forholdsvis afdæmpede, Beaufort har dog lukket sit kontor af sikkerhedsgrunde, og i Storbritannien er forlæggeren gået under jorden efter et mislykket brandattentat mod han kontor.

En principsag

Trods vanskelighederne i USA og Storbritannien er den danske forlægger Bjarke Larsen fast besluttet på at sende Medinas Juvel ud i boghandlerne i begyndelsen af december.

Information har spurgt den tidligere radikale folketingskandidat hvorfor.

"Det her drejer sig først og fremmest om ytringsfrihed; om, hvad man har man lov til at skrive og udgive om religiøse emner. Ytringsfriheden er stadig oftere under pres på grund af meget militante grupper i den islamiske verden, der ikke vil finde sig i, at alle mulige ytrer sig om religiøse emner. Det er en udvikling, som det er enormt vigtigt at stå imod, hvis vi skal forsvare og bevare en åben samfundsdebat."

- Men er bogen overhovedet værd at udgive?

"Jeg har selvfølgelig læst den, inden jeg købte rettighederne. Det er en spændende, dramatisk og farverig skildring, som giver et godt indblik i, hvad islam er, og hvordan Arabien fungerede på det tidspunkt, hvor Muhammed udkæmpede sin politiske og religiøse kamp. Det er jo de allerfærreste, der orker at pløje sig igennem Koranen eller diverse fagbøger om emnet, selv om der helt klart er en hunger efter at lære mere om islam."

- Udgiver du bogen for dens litterære kvalitet eller for ytringsfrihedens skyld?

"Det er som sagt en både okay og fin bog, som jeg er sikker på vil medvirke til en debat om, hvad man må og ikke må, når det drejer sig om religiøse emner."

- Er du ikke bange for at fornærme muslimer verden over?

"Der er på ingen måde tale om en blasfemisk bog, som fornærmer profeten eller islam. Hvis der have været tale om en systematisk tilsvining af islam, der bevægede sig på kanten af lovgivningen, ville jeg aldrig have udgivet den."

Der skal være et formål

- Hvor går grænsen efter din mening

"Det er en svær afvejning. Jeg ser intet formål i at træde på religiøse følelser, hvis det er det eneste formål, man har med at ytre sig. Der skal være et vist perspektiv. Life of Brian havde for eksempel et skarpt øje for rigtig mange af de negative sider af religionsdyrkelse: den ukritiske underkastelse under en guru eller messias, misbruget af religion til egne formål og så videre. På samme måde har Medinas Juvel et formål med at tillægge Aisha et sexliv, selv om hun er en helgenagtig skikkelse inden for islam."

Bjarke Larsen understreger, at han er glad for, at det ikke er blevet Trykkefrihedsselskabet, der udgiver bogen.

"Bogen ville uvægerligt blive blandet sammen med de antiislamiske holdninger, som mange af selskabets medlemmer har. Og antiislamiske holdninger er i hvert fald noget, man ikke kan beskylde mig for at have," siger han med henvisning til sit radikale partimedlemskab.

Feministisk frontkæmper

- Den somaliske islamkritiker Ayaan Hirsi Ali beskylder faktisk 'Medinas Juvel' for at forherlige kvindeundertrykkelse, og hun kalder bogen et islamistisk propagandaskrift?

"Det kan jeg slet ikke forstå. Det er tværtimod en feministisk bog, hvor Aisha fremstilles som en meget viljestærk og skarptunget kvinde, som ikke går af vejen for at tale Muhammed imod. I bogen fremstår hun som en handlekraftig kvinde, der vender sig mod Muhammeds rådgivere, når de forsøger at fastholde kvinderne på deres plads i samfundet. Aisha fremstår på den måde som en feministisk frontkæmper."

- Hirsi Ali og flere andre kritiserer bogen for at forsvare overgreb mod børn, fordi den retfærdiggør Muhammeds ægteskab med den kun niårige Aisha?

"Nu er der jo ikke tale om et pædofilt forhold. Ægteskabet fuldbyrdes ikke, før Aisha er kommet i puberteten, og emnet bliver bestemt ikke idylliseret i bogen. Første kapitel indeholder for eksempel en scene, hvor Aisha ser et nygift par have sex. Han er en stor, kraftig mand, der ligger oven på en meget ung, spinkel pige, som ligner en kvast bille. Det billede sætter sig i Aishas barnebevidsthed, og hun gør sig senere mange tanker om, hvordan det vil være at gå i seng med den 53-årige Muhammed."

At vælge våben

Bjarke Larsen har besluttet sig for at udgive bogen trods eventuelle personlige risici.

- Hvilken pris er du parat til at betale for at udgive bogen?

"Det er selvfølgelig ikke rart, når en kollega i Storbritannien må gå under jorden, men PET mener ikke, at der er nogen særlig trussel mod mig."

- Har du overvejet, at du kan ende i en al-Qaeda-video?

"Det skræmmer mig selvfølgelig, men det er jo i yderste konsekvens det, der kan ske. Heldigvis støtter min familie mig, og jeg har desuden fået en række tilbud fra enkeltpersoner og forlag, der er parat til at overtage udgivelsen af bogen, hvis det skulle blive nødvendigt at brede risikoen ud."

- Frygter du ikke, at bogen vil grave grøften dybere mellem Vesten og den islamiske verden?

"Nej, for det her er ikke en værdikonflikt mellem Vesten og den islamiske verden, det er en konflikt mellem modstandere og tilhængere af ytringsfrihed. Der er mange muslimer, der støtter ytringsfrihed, og ligeledes mange i Vesten, som prøver at stække den."

- Men Muhammed-sagen har jo skadet Danmarks omdømme?

"Jeg tror ikke, at Danmark vil komme specielt i søgelyset på grund af den her bog. For det første er det en amerikansk bog, og for det andet udkommer den samtidig i otte-ti lande, og det vil givet mindske risikoen. Jeg følger selvfølgelig udviklingen nøje. Men jeg mener, at jeg gør det rigtige. Man skal vælge sine våben med omhu. Og det har jeg gjort."

Følg disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk,
seriøs og troværdig.

Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her