Bevis for dansk viden om tortur

Det danske forsvar vidste i sommeren 2004, at irakiske fanger blev torteret i fængslerne i Basra. Alligevel deltog de få måneder efter i en operation, hvor der blev taget 36 fanger. Fem af de fanger stævner i dag Danmark for den mishandling, de blev udsat for i irakisk varetægt
Det danske forsvar vidste  i sommeren 2004, at irakiske fanger blev torteret i fængslerne i Basra. Alligevel deltog de få måneder efter i en operation, hvor der blev taget 36 fanger. Fem af de fanger stævner i dag Danmark for den mishandling, de blev udsat for i irakisk varetægt
30. december 2011

Godt fire måneder efter den danske militærjurist Kurt Borgkvist sendte en rapport hjem til Danmark og beskrev omfattende tortur i det irakiske Al Makil-fængsel, deltog de danske styrker i den såkaldte Operation Green Desert. Flere end 1.000 soldater fra Danmark, Storbritannien og Irak var med i operationen, der efter anmodning fra de irakiske sikkerhedsstyrker havde til formål at undersøge et område i landsbyen Az Zubayr 15 kilometer fra Basra.

36 irakere blev tilbageholdt ved operationen, og fem af dem stævner i dag Danmark for de overgreb, de hævder at være blevet udsat for, mens de efterfølgende var i de irakiske sikkerhedsstyrkers varetægt. I forvejen har en af de 36 irakere lagt sag an mod Danmark.

Afgørende bliver det for sagsøgerne at godtgøre, at de danske styrker vidste, at fangerne risikerede tortur i de irakiske myndigheders varetægt. Deres sag kan derfor vise sig at blive styrket, efter Dagbladet Information har kunnet dokumentere, at militærjurist Kurt Borgkvist allerede i sommeren 2004 gjorde forsvaret opmærksom på torturen i det irakiske Al-Makil fængsel.

Af Kurt Borgkvists rapport fremgår det, at en irakisk fange forklarede, at han var »blevet slået med kabellignende genstand«, mens andre fortalte, at de havde »fået flere kindtænder knust«, var blevet »misbrugt på kønsdelene«, var blevet »brændt med cigaretter på fødderne« og havde »fået elektriske stød«. Desuden fandt militærjuristen i sine undersøgelser flere objektive tegn på, at fangerne talte sandt i form af blandt andet ar og brændemærker.

’Bedøvende ligeglade’

Ifølge Christian Harlang, der er advokat for de seks irakiske fanger fra Operation Green Desert er der ikke tvivl om, at det danske forsvar har været bevidst om risikoen for, at fangerne ville blive torteret: »Med de oplysninger, der nu er fremme fra 2004, er der jo ikke længere nogen, der kan sige, at de ikke vidste, hvad der foregik. Det er mildest talt groft uagtsomt og viser, at de er bedøvende ligeglade med, om reglerne bliver overholdt, og hvad der sker med de irakiske fanger,« siger han.

To af de irakere, der blev taget til fange på Operation Green Desert, blev i december undersøgt af institutleder på Retsmedicinsk Institut på Syddansk Universitet Jørgen Lange Thomsen. Han konkluderede over for Politiken, at de er blevet udsat for »grov, langvarig fysisk mishandling, der dermed defineres som tortur«.

Hvis ansvar?

I forbindelse med stævningen er der rejst tvivl om rollefordelingen mellem de forskellige landes styrker. Som forsvaret for nylig har erkendt, var det fast praksis på det tidspunkt, at det ikke var de danske styrker, der skulle pågribe fangerne. De skulle blot bistå de irakiske styrker på operationen og lade dem selv stå for fangehåndteringen. Irak havde nemlig nogle måneder forinden genindført dødsstraf, og derfor måtte Danmark ikke længere udlevere fanger direkte til de irakiske sikkerhedsstyrker.

Dagbladet Politiken kunne imidlertid for et par uger siden fremlægge en hidtil hemmeligholdt rapport, der viser, at danske soldater var »involveret i selve ransagnings- og arrestationsfasen«.

To af de irakere, der blev anholdt under operationen, hævder, at det var danske styrker, der pågreb dem, og Christian Harlang er ikke i tvivl:

»De er direkte tilbageholdt af den danske hær, som trak dem ud af deres huse,« siger han.

Fik ’ordentlige tæsk’

Allerede få uger efter Operation Green Desert skrev den irakiske avis Al Manarah, at irakiske fanger var blevet udsat for overgreb under operationen, og at danske soldater havde overværet torturen. Anklagerne om medvirken til tortur vakte opsigt, da det skete, blot få måneder efter at sagen om Annemette Hommel havde fået forsvarsminister Søren Gade (V) til at trække ledelsen af den danske Irak-bataljons Hold 3 hjem fra Irak.

Den daværende bataljonschef, oberst John Dalby, afviste anklagen.

»Der er ikke konstateret nogen form for overgreb mod de tilbageholdte under operationen. De tilbageholdte har været bagbundet med strips, som var udleveret fra dansk side og har haft hovedet tildækket af hensyn til den operative sikkerhed,« udtalte John Dalby i en pressemeddelelse, hvor han omtalte dækningen i den irakiske avis som »et angreb i medierne med det formål at miskreditere de irakiske sikkerhedsstyrker og koalitionsstyrkerne«.

Mange år senere kunne Information dog i december 2010 fremlægge vidneudsagn fra en anonym dansk officer, som var med på Operation Green Desert.

»Jeg husker, at nogle af soldaterne bagefter talte om, at nogle af fangerne fik nogle ordentlige tæsk,« sagde officeren til Information.

Prøv Information gratis i 1 måned

Klik her

Allerede abonnent? Log ind her

Fakta

War logs fra Irak
Fra oktober til december 2010 afdækkede Information den danske Irak-bataljons deltagelse i udlevering af fanger til de irakiske myndigheder. Det skete blandt andet på baggrund af amerikanske soldaters hemmeligstemplede indberetninger fra den irakiske slagmark, de såkaldte ’war logs’, som Information sammen med en række internationale medier fik adgang til af organisationen Wikileaks i efteråret 2010.

Flere fanger
Information dokumenterede blandt andet, at danske soldater i langt flere tilfælde end oplyst til Folketinget medvirkede til at tage fanger, som blev udleveret til de irakiske myndigheder, selv om danskerne fra flere sider var blevet advaret om de irakiske myndigheders torturmetoder.

’Brite-finten’
Information afdækkede også, at tilfangetagelserne fortrinsvis skete ved, at britiske soldater eller irakiske sikkerhedsstyrker deltog i danske operationer og forestod selve tilbageholdelserne. I mindst ét tilfælde førte denne praksis til, at en fange blev taget under en dansk ledet operation, udleveret til irakisk politi og omkom i politiets varetægt.

Undersøgelse
Informations afdækning førte til, at forhenværende forsvarsminister Gitte Lillelund Bech (V) iværksatte en intern undersøgelse af den danske medvirken til, at fanger blev overdraget til de irakiske myndigheder. S-R-SF-regeringen har imidlertid bebudet en uafhængig undersøgelseskommission, og den interne undersøgelse er derfor blevet standset.

Bartels’ brev
Forsvarschef Knud Bartels har i et offentlig tilgængeligt brev til forsvarsminister Nick Hækkerup gjort rede for nogle af de foreløbige resultater af undersøgelsen. Blandt andet har forsvarschefen erkendt, at Irak-bataljonen tog over 500 fanger, selv om skiftende forsvarsministre har hævdet, at tallet var under 200.

Hemmeligholdelse
Tirsdag den 27. december 2012 afdækkede Information, at Forsvarsministeriet under Søren Gade (V) i 2004 over for Folketinget hemmeligholdt indberetninger fra den danske Irak-bataljon om fangemishandling i et irakisk fængsel i Basra.

Foghs garanti
Onsdag den 28. december kunne Information afsløre, at daværende statsminister Anders Fogh Rasmussen (V) i maj 2004 udstak en garanti for, at regeringen ville videregive oplysninger om fangemishandling, hvis den kom i besiddelse af sådanne. Få måneder efter Fogh gav garantien, valgte Forsvarsministeriet at hemmeligholde oplysninger om fangemishandling.

Intet overblik
I går kunne Information afsløre, at de danske styrker reelt ikke havde noget overblik over, hvad der skete med de fanger, som de danske styrker havde overleveret til de irakiske myndigheder og dermed var forpligtet til at føre tilsyn med.

Forsiden lige nu

Anbefalinger

Kommentarer

Brugerbillede for brian fritzner

Det berømmede danske retssystem får en sidste chence til at vise sin "uafhængighed" fra de politiske magthavere.

De chancer systemet indtil videre har haft, har med al tydelighed vist, at systemet ikke tilnærmelsesvist har kunne leve op til sit selvbilledet. Den afviste sag mod Fogh, og den afghanske fanges sag mod forsvaret, har derimod efterladt et billede af en sammenspisthed, når det kommer til forsvaret af den danske medvirken til råddenskab i både Irak og Afghanistan.

anbefalede denne kommentar
Brugerbillede for Lars Dahl

Gade og Fogh er mistænkt for at medvirke til at det danske forsvar systematisk brød Genevekonventionen om krigsfangers behandling, og de er mistænkt for at medvirke til at skjule det for folk og folketing.
Mistænkt er hvad de er.

anbefalede denne kommentar
Brugerbillede for Hugo Barlach

Men sagen er jo i substansen ikke foreløbigt om Forsvaret (altså soldaterne) kan klandres i sammenhængen, men om hvorvidt forsvarsledelsen i forbindelse med forsvarsministeriet havde udstukket et regelsæt, som uforholdsmæssigt satte jenserne i en situation, som ikke i længden var holdbar.

Og det forhold giver lejlighed til at vende tilbage til Forsvarsministeriets departementchef Lars Findsen (tidligere PET-chef) og hans rolle i den forbindelse. Det har tidligere været nævnt, at han spillede en rolle omkring oversættelses-sagen. Men nu ligger det jo i kortene, at få undersøgt om han samtidig har undladt at vejlede om torturkonventionens overholdelse. Altså om han har været den rigtige person på posten. Eller om han uforbeholdent har forsøgt at presse på en situuation, som har kunet gavnet den forrige regerings forsøg på at kaste DK ud i en aktiv udenrigspolitik, som ikke har kunnet indløses. Med andre ord om departementchefen har ladet ideologi træde i stedet for rettidig omhu? Under alle omstændigheder har Lars Findsen sit helt eget mellemværende med offentligtheden, som ikke endnu har fundet sin fornuftige afklaring. Vi ser derfor frem til, at medierne borer i sammenhængen...

Med venlig hilsen

anbefalede denne kommentar