Læsetid: 2 min.

Lykke er … at vide, hvad lykke er

Ny bog advarer mod at lave videnskab ud af luftige størrelser som ’lykke’ og ’trivsel’
14. november 2016

Så snart man begynder at tænke over, hvad det vil sige at være lykkelig, holder man op med at være det. Denne iagttagelse er gjort af blandt andre den britiske filosof John Stuart Mill i hans selvbiografi fra 1873.

Sagen er, at ’lykke’ – og det dermed beslægtede begreb ’trivsel’ – er luftige størrelser, som tænksomme mennesker siden oldtiden har tøvet med at gøre til noget entydigt.

Det fremhæver seniorforsker ved CBS Center for Civilsamfundsstudier Gitte Meyer i sin aktuelle bog Lykkens kontrollanter.

Hun konstaterer sørgmuntert, at der internationalt er opstået en industri, der beflitter sig med lykke og måling af lykke:

»En blandet skare af psykologer, økonomer og andre samfundsforskere bearbejder og udvider forskningsfeltet, suppleret af blandt andre hjerneforskere og ledelsesspecialister og ofte i regi af konkurrerende tænketanke og med støtte fra velgørende fonde, som ønsker at støtte gode sager,« skriver hun.

Gitte Meyer konstaterer endvidere: »Man kan tale om et projekt, der sigter mod målrettet produktion af tilfredse borgere og medarbejdere, som – fordi de er glade – kan producere mere, lære mere og få flere gode ideer og dermed blive endnu gladere og producere mere. Og så videre. Alt sammen til gavn for den samfundsøkonomi, de indgår i.«

Dansk overlykke

Danskerne er tilmed internationalt målt som en af de lykkeligste befolkninger i verden. Hurra, hurra! Eller hvad? Gitte Meyer holder et modbillede op: »Strømmen af meddelelser i danske medier om stressede og ulykkelige befolkningsgrupper i Danmark.«

Derpå stiller Gitte Meyer det væsentlige spørgsmål: »Er det sådan, at lykkeforskere finder lykke, mens stressforskere finder stress?«

En læser kan her komme til at tænke på Jesu ord i hans bjergprædiken: »Søger, så skulle I finde; banker på, så skal der lukkes op for jer. Thi enhver som beder, han får, og den som søger, han finder.«

Teksten kan udlægges således: Lykkeforskerne finder lykke; det er det, de lever af. Stressforskerne har en anden gesjæft, som de også har held med.

Og begge forskergrupper får lov til at benove offentligheden med deres indsigter. Noget grinagtigt er der over det.

Gitte Meyer holder imidlertid sin saglige maske. Hun giver et velment råd til dem, der lever af at finde lykke:

»Når forskere henvender sig til andre i samfundet med undersøgelser, der er baseret på bestemte tolkninger af lykke, trivsel og det gode liv, kræver det en bevidst indsats for at undgå, at disse bestemte tolkninger får et autoritativt skær, som gør det illegitimt at se anderledes på tingene.«

Og lidt skarpere: »Trods alle mulige venlige hensigter kan man utilsigtet komme til at fortælle nogle, at de har et dårligt liv, som de burde skamme sig over.«

Midt i medieflommen om lykken som dansk egenart og produktionsfremmende faktor er en bog som Gitte Meyers faktisk en, som man kan blive stilfærdigt lykkelig over.

Gitte Meyer: Lykkens kontrollanter. 153 s. 195 kr. Jurist- og Økonomforbundets Forlag.

Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

  • Per Poulsen
  • Lise Lotte Rahbek
Per Poulsen og Lise Lotte Rahbek anbefalede denne artikel

Kommentarer

Ja Gitte Meyer. Lad blot abene fra Niels Kims univers beskæftige sig med lykken. Det kan afholde dem fra at lave virkelig alvorlige ulykker mens egetræerne tænker.