Læsetid: 4 min.

Ulven kommer i Kindle-klæder

E-papir, e-blæk, e-aviser, e-bøger ... Fremtidsforskere og digitale evangelister har i årtier forudsagt tryksværtens endeligt. Igen og igen har de fremvist bøjelige skærme, der skulle afløse den trykte bog, uden at det har resulteret i produkter, der nåede ud til et bredere publikum. Men efter en måned med Amazons Kindle og seks e-bøger bliver man tilbøjelig til at tro, at ulven faktisk kommer i 2009
E-papir, e-blæk, e-aviser, e-bøger ... Fremtidsforskere og digitale evangelister har i årtier forudsagt tryksværtens endeligt. Igen og igen har de fremvist bøjelige skærme, der skulle afløse den trykte bog, uden at det har resulteret i produkter, der nåede ud til et bredere publikum. Men efter en måned med Amazons Kindle og seks e-bøger bliver man tilbøjelig til at tro, at ulven faktisk kommer i 2009
4. juni 2009

Amazons Kindle er ikke den eneste e-bog på markedet. Men den er på mange måder den, der mest af alle ligner et produkt, der kan gøre for bogbranchen, hvad Apple gjorde for musikbranchen med iPod og iTunes.

Det er ikke nok at have en maskine, der gør det realistisk at læse bøger på en skærm. Der skal også være bøger at læse og en boghandler at hente dem i. Og det er den kombination, Amazon kan præsentere med Amazon.com og Kindle.

Som fysisk objekt er Kindlen ikke fantastisk, men den er det, den skal være: Velfungerende og så diskret, at den ikke står i vejen for de bøger, man skal læse. Det, der adskiller en Kindle fra eksempelvis en håndholdt computer, er skærmen, og det er netop skærmen, det hele handler om.

Teknologien kaldes e-ink - e-blæk - og det er sådan, det virker: Skærmen lyser ikke op som en computerskærm, men bogstaverne skrives på skærmen som blæk på papir. Man kan læse i direkte sollys - ganske som med en almindelig bog - og man skal have lyset tændt, når man læser i sengen - ganske som med en almindelig bog.

Når man bladrer viskes skærmen ren ved kort at gå i sort. Det er som at læse på papir, og den skepsis, man måtte have, forsvinder efter et par times læsning. Det er ikke nyt og spændende, det virker bemærkelsesværdigt traditionelt. Når Kindlen er slukket, viser den bogomslag eller forfatterportrætter: en tegning af Charlotte Brontë eller en tænksom James Joyce. Det ligner en bog, og det er en bog, og det er egentligt, ikke overraskende, at en typisk Kindle-læser er mere end midaldrende.

Kindlen er ikke nyskabende, men forsøger på alle måder at genskabe oplevelsen af den trykte bog. Metaforerne er velkendte: Man 'bladrer' ved at trykke på en stor, solid knap, og man lægger 'bogmærker' undervejs. Man tager noter i marginen, og selv om det ikke går helt så hurtigt som med kuglepen, har man til gengæld alle sine understregninger og noter samlet på en side efter endt læsning.

Det eneste betydningsfulde tab i forhold til den fysiske bog er hastigheden, hvormed man orienter sig. Man er ikke længere kommet til en given side i en bog, men til en lokation. Og det er sværere at affinde sig med at være kommet til lokation 2.391-95 ud af 3.802 og dermed have læst 62 procent af Haabløse Slægter. Og hvis man er faret vild i plottet, er det omstændeligt at bladre 10-12 sider tilbage én side ad gangen for at se, hvad det nu var, Grevinde Hatzfeldt sagde. Ganske vist kan man søge, men ofte har man brug for at bladre.

Digitale rettigheder

For at sige det kort: Kindlen og andre apparater som Sony Reader og iRex iLiad begynder at ligne noget, der kan konkurrere med den trykte bog. De vil næppe erstatte smukke, kunstfærdige bøger, men hele det store segment af kedeligt trykte paperbacks, vil ofte være en langt bedre læseoplevelse på e-blæk end på tryk.

Når det er Amazons Kindle og ikke eksempelvis Sony Reader, der giver anledning til vores tema om e-bogen, skyldes det, at Amazon som verdens største boghandel tilbyder en løsning, der både inkluderer bøger at læse og en skærm at læse dem på. I skrivende stund tilbyder Amazon knap 300.000 titler til Kindlen - et tal, der vokser hver eneste dag. Bøgerne købes via Kindlen og leveres diskret via et mobil netværk.

Hermed når vi således til Kindlens største fordel, men også den største svaghed. For digitaliseringen af bøgerne introducerer en problematik, som vi kender fra film og musik, men som har været bøgerne fremmed ind til nu. Amazons service er endnu ikke tilgængelig uden for USA. Og problemet er enkelt: når du har købt en trykt bog, kan du gøre med den, som du vil. Når du har læst den, kan du låne den ud til venner, du kan forære den væk eller sælge den i et antikvariat.

Du kan købe en bog i en amerikansk lufthavn og læse den færdig derhjemme. Med digitale bøger er det - som med andre digitale kulturprodukter - anderledes. De er udstyret med DRM (digital rights management), der afgør, om du kan dele bogen og med hvem, om du kan læse den, hvor du vil, og på hvilken maskine du vil. Bøger bliver regionaliseret på samme måde, som vi kender det fra eksempelvis dvd'er og kopibeskyttet på samme måde, som vi kender det fra digital musik.

Frygten for Amazon

Apple har opgivet at have DRM på den musik, man køber i iTunes Music Store. Men det tog Apple og musikbranchen mange år at indse, at ingen har lyst til at købe en plade, som de ikke selv kan bestemme, hvor og hvordan de vil lytte til. Ud fra Amazons nuværende model for de digitale bøger kan man frygte, at bogbranchen skal igennem en lignende proces. Amazon har således valgt et lukket format til Kindle frem for det åbne format, som blandt andre Google Books understøtter.

Mange i bogbranchen frygter, at Amazon vil sætte sig afgørende på en meget stor del af bogbranchen, hvis de får held med deres Kindle. Amazon sælger amerikanske bestsellere til langt lavere priser, end forlagene ønsker, og Kindlen er på den måde en ulv i fåreklæder: Hvis strategien lykkes, kan den give Amazon mulighed for at diktere langt mere i bogbranchen end priserne på bøger. Det kan man jo ret beset være ligeglad med, men alligevel ikke helt: Tænk blot på 1980'ernes store formatkrig mellem VHS og Betamax - og forestil dig, at hele din bogsamling nu lå i kælderen på Betamax-bånd. Mens man måske lever fint med, at Frækkere end politiet tillader rådner op i kælderen på et uddødt format, ville det være ualmindeligt trist, hvis det samme gjorde sig gældende for Ulysses og Haabløse Slægter.

Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Werner Laden

Bare vent til forlagenes lobbyister om 2-3 år står med jobbet i klemme... Så skal der vel censureres flere måder at dele vores private ejendom på!?

Et lukket format er meget fint - men tror Amazon selv at et sådan format vil være "fremtidssikret" med henblik på salgstal?

Jeg håber og tror, at folk snart holder op med at se hekse overalt i den informationsteknologiske verden, og følger udviklingen både professionelt og personligt.

Jan Eskildsen

Et lukket format er ikke godt. Hverken for Amazon eller Sony. Der er også andre på ve. Hvorfor betale flere tusinde kroner for endnu en plasticdims, hvis man om få år kan læse bøgerne i sin mobiltelefon. Jeg tvivler på, at andre kan gøre Apple kunsten efter og få samme succes, som de har fået med deres musik.
E-bogen var også lige op over i 2000, hvor flere virksomheder havde fundet måden at gøre det på. Det skete der ikke så meget ved.
Men lad os nu se, - jeg kommer aldrig til at læse en bog på den måde, men ordbøger og et leksikon kunne være OK. Foretrækker dog så en lille, let og kraftig mini pc med . En HP eller MacBook f.eks..

Per Erik Rønne

Nu er jeg i besiddelse af såvel en iPhone som en MacBook, og jeg kan fortælle at ingen af dem er egnet til at læse bøger på. Opslagsværker, ja, og i øvrigt vel også gerne sangbøger på iPhone [så kan man også se dem i mørke!].

Men bøger hører til på en enhed som Kindle, der dog næppe er den endelige løsning. Så man bør nok vente med at købe en eReader indtil engang i næste årti ...

Bente Simonsen

Glæder mig til en velfungerende e- reader (i det næste årti), som ikke vejer en mursten i rygsækken og ved senglæsning. Og forhåbentlig justerbar vad punktstørrelse angår.

Bente Simonsen

Prøver en gang til ...

Glæder mig til en velfungerende eReader (i det näste årti), som ikke vejer en mursten, og forhåbentlig er justerbar, hvad punktstørrelse og font angår.

Jesper Stenson

Jeg har en Kindle og det har overrasket mig hvor lidt jeg savner gammeldags bøger. Desuden vejer den ingenting og man kan tage flere tusinde bøger med på ferie.

Heinrich R. Jørgensen

Jesper Stenson:
"Jeg har en Kindle og det har overrasket mig hvor lidt jeg savner gammeldags bøger."

Gammeldags bøger? Er det der samme som klassikere? ;-)

Gid mange ville læse klassikere. På Kindle, iPad, hvad som helst.

Godt jeg i tide har sikret mig mit eget bibliotek med henved 8000 bøger af papir - klassiske såvel som moderne - rigeligt med læsestof inden for alle kategorier på mine ældre dage ...

Må jeg være fri for alt dette elektroniske nymodens stads - det er som at række tungen ud af vinduet, når man er sulten efter lærdom ...

Men hvem vil arve - de unge er totalt ligeglade ...

Heinrich R. Jørgensen

Imponerende, Jan.

Digitale bøger har fordele. Nogle værker er yderst vanskelige at få fat i; særligt hvis man ønsker nogle bestemte udgivelser. Nogle gange er det muligt at få fat i digitale e-bøger af klassiske værker, af høj kvalitet. Mange gange endog gratis, fordi f.eks. Gutenberg.org har stået for arbejdet.

Desuden kan man spare mange hyldemetre. På den anden side -- et bogtårn som tilbygning til huset ville ikke være at foragte ;-)