Nyhed
Læsetid: 4 min.

Bag den berømte brusebadsscene i Psycho

Det er en af filmhistoriens mest berygtede scener, men Alfred Hitchcock og Janet Leigh har aldrig fortalt sandheden om indspilningen af brusebadsscenen, som fik tragiske følger i virkeligheden
Der har været meget mystik omkring horrorfilmenes måske mest berømte scene, brusebadsscenen i Psycho. Nu løfter en ny bog sløret for, hvad der skete i kølvandet på den uhyggelige scene. Arkiv

Der har været meget mystik omkring horrorfilmenes måske mest berømte scene, brusebadsscenen i Psycho. Nu løfter en ny bog sløret for, hvad der skete i kølvandet på den uhyggelige scene. Arkiv

Fra filmen

Kultur
8. april 2010

Inden premieren på Psycho i 1960 gjorde Alfred Hitchcock alt, hvad han kunne, for at øge spænding: »Ingen vil få adgang til biografen, når forestillingen er begyndt,« stod der på plakaten, som var forsynet med en mut Hitchcock, der holdt en advarende pegefinger op for publikum. Instruktøren havde opkøbt alle eksemplarer af romanforlægget for sølle 9.000 dollar, så næsten ingen vidste, hvordan historien endte. Han havde også indspillet filmen i et afspærret studie, og tvunget skuespillerne og filmholdet til at underskrive en aftale, hvor de lovede ikke at fortælle nogen om filmens slutning. Der var ingen forudgående visninger.

Da anmeldelserne af Psycho, som netop er blevet genudgivet, udkom, fokuserede de på et chokerende øjeblik: Brusebadsscenen, hvor Janet Leigh bliver slået ihjel med knivstik. Den består af over 70 indstillinger, som hver varer to eller tre sekunder, og er blevet et af de mest berygtede øjeblikke i horrorfilmens historie. Men en blanding af hurtig klipning og Bernard Herrmanns hvinende musik skabte Hitchcock en strålende illusion af blod, vold og nøgenhed, selv om man faktisk ser meget lidt.

Uopklaret mord

Men den største illusion var imidlertid indtrykket af, at Janet Leigh blev stukket ihjel af Anthony Perkins, en sindssyg morder i kvindetøj. I sit første interview efter filmen delte Leigh publikums rædsel: »Jeg troede, at kniven gik ind i mig. Det var en reel, gruopvækkende oplevelse. Jeg kunne mærke det!«

I senere interview hævdede Hitchcock og Leigh kategorisk, at det var hendes krop i brusebadsscenen, men det var det ikke. Kroppen tilhørte en model ved navn Marli Renfro. Når man ikke ser Leighs ansigt i billedet, ser man hendes stand-ins krop. Renfro var født i Dallas, arbejdede som stripper i Las Vegas og var en af de første Playboy Bunnies. Ud over Psycho optrådte hun kun i én anden film, Francis Ford Coppolas erotiske komediewestern Tonight for Sure fra 1962. Så forsvandt hun, og blev glemt, indtil en nyhedsudsendelse i 2001 oplyste, at en 34-årig håndværker var blevet dømt for at have voldtaget og kvalt hende. Forbrydelsen fandt sted i 1988, men forblev uopklaret i mere end 10 år.

Den amerikanske forfatter Robert Graysmith, som bl.a. har skrevet Zodiac, en klassisk beretning om en seriemorder i 1970'ernes San Francisco, blev fascineret af historien. Han havde været interesseret i Renfro, og havde længe tænkt på at skrive en bog om hende. Nu var hun tilsyneladende død ved et mord, som var et grufuldt ekko af det fiktive mord, hun havde været med til at gøre berømt.

Grufuldt ekko

Associated Press' nyhedstelegram fra 2001 meddelte, at håndværkeren, Kenneth Dean Hunt, var blevet dømt for »drab på to kvinder, herunder en skuespillerinde, der var stand-in for Janet Leigh i filmen Psycho«.

Skuespillerinden blev kaldt Myra Davis, og efterfølgende meddelte pressen, at det var Renfros rigtige navn. Graysmith undersøgte det nærmere, for han var overbevist om, at der var huller i historien. I december 2007 læste han et interview med Davis' barnebarn, som gav udtryk for sin undren over det med brusebadsscenen: »Min bedstemor ville aldrig have lavet nøgenscener,« sagde hun.

Graysmith opdagede to ting: For det første var Renfro og Davis to forskellige personer, og for det andet var Renfro stadig i live. Forvirringen var opstået, fordi Renfro havde været stand-in for Leighs krop i Psycho, mens Davis havde været hendes stand-in, når lyssætningen skulle kontrolleres. I sin nye bog, The Girl in Alfred Hitchcock's Shower, hævder Graysmith, at Kenneth Dean Hunt var besat af Psycho, og ville dræbe Leighs stand-in fra brusebadsscenen, men ved en fejltagelse slog han den forkerte stand-in ihjel.

En fatal løgn

»Alle forvekslede de to med hinanden, selv morderen. Jeg fandt ud af, at Marli stadig er i live. Det viser sig, at hun har haft så travlt med at fiske i Utah, tage på vandreture i Alaska, svømme med delfiner i Florida og generelt leve livet fuldt ud, at hun slet ikke havde nogen anelse om, at hun skulle have været død.«

Renfro, der nu bor i Mojave-ørkenen Californien, fandt først ud, at hun skulle have været slået ihjel, da Graysmith fortalte hende om det.

»Hun var ikke et forfængeligt menneske, og havde ingen interesse i sin tidligere karriere,« skriver Graysmith.

»Hun har ikke læst artikler om sig selv, og da hendes første mand på grund af jalousi fik hende til at brænde alle gamle fotografier, holdt hun op med at samle avisudklip og lignende.«

Det kan også være forklaringen på, at hun aldrig har bedt om mere end de 500 dollar, hun oprindelig fik for at medvirke filmhistoriens mest berømte scene, selv om filmen i løbet af det første år indtjente 15 millioner dollar: »Janet Leigh gik rundt og fortalte alle, hvor forlegen hun havde været under indspilningen af brusebadsscenen, og Hitchcock bakkede hendes historie op. De fandt på en løgn,« skriver Graysmith.

Tony Curtis, som på det tidspunkt var Leighs mand, hævdede i sin selvbiografi, at Psychos succes og den kendsgerning, at folk kun ville tale med hende om brusebadsscenen, fik hans kone til at begynde at drikke, hvilket i sidste ende førte til hendes sammenbrud og deres skilsmisse. Hvis hun og Hitchcock havde været mere åbne omkring, hvordan brusebadsscenen var opstået, ville det ikke have være genstand for så megen spekulation og besættelse. 50 år efter Psychos premiere håber Graysmith, at hans bog endelig vil bringe det til ophør.

 

Robert Graysmiths The Girl in Alfred Hitchcock's shower er udgivet på forlaget Titan Psycho kan fås på dansk DVD fra Universal © Guardian News and Media 2010 Oversat af Mads Frese

Følg disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk,
seriøs og troværdig.

Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Christian Dybro

Det var da en meget interessant artikel. Jeg vidste det ikke.

Arthur Schopenhauer

Spændende læsning. Mere af den skuffe, tak!