Læsetid: 7 min.

Hvis du er sjov, er du formentlig også klog

Der er en sammenhæng mellem humor og intelligens, viser forskning igen og igen. Mensas formand, en standupkomiker og en humorforsker bekræfter tesen. At være sjov kræver social intelligens, kreativitet, et godt sprog og evnen til at tænke hurtigt. Derfor er intelligent humor en måde at positionere sig socialt, som uundgåeligt sætter nogle af undervejs
Der er en sammenhæng mellem humor og intelligens, viser forskning igen og igen. Mensas formand, en standupkomiker og en humorforsker bekræfter tesen. At være sjov kræver social intelligens, kreativitet, et godt sprog og evnen til at tænke hurtigt. Derfor er intelligent humor en måde at positionere sig socialt, som uundgåeligt sætter nogle af undervejs

Ditte Ahlgren/iBureauet

2. februar 2018

En læge i et lighus løfter et hvidt klæde væk fra et lig, så en kvinde kan identificere det. Hun siger: »Ja, ja, det er min mand. Men hvilket vaskepulver bruger du for at få det stof så hvidt?«

Griner du nu?

Så er du klog. I hvert fald hvis man skal tro forskningen. I 2017 konkluderede et østrigsk forskerhold, at der er en sammenhæng mellem især galgenhumor og intelligens. Forskerne bad 156 personer om at vurdere, hvor sjove de fandt 12 tegneserier med sort humor om død, sygdom, handikap og krig. Artiklens indledende vittighed var én af dem.

Konklusionen var klar: Dem, som bedst kunne lide galgenhumoren, havde højest IQ og var bedre uddannede. De var også mindre aggressive og gladere.

Studiet bygger ikke sin konklusion på en særlig stor gruppe forsøgspersoner. Men det er ikke første gang, forskningen sætter lighedstegn mellem intelligens og humor. Studie efter studie har i løbet af de sidste 50 år konkluderet, at evnen til at forstå og fortælle jokes ofte hænger sammen med at være klog. Der er selvfølgelig, som altid, undtagelser, og det er altså ikke umuligt at være sjov uden at være særligt intelligent.  

Intelligens er mange ting. Sjove mennesker er typisk sprogligt og socialt intelligente og kan tænke abstrakt, viser humorforskningen. De har også ofte en højere IQ, som er et udtryk for en persons numeriske, rumlige, grafiske og logiske evner.

»Humor handler ikke om komedie; det handler om basale kognitive funktioner,« skrev humorforskeren Alastair Clarke i bogen The Pattern Recognition Theory of Humour fra 2008.

Den kloge (Mensa Danmarks formand), den sjove (en standupkomiker) og eksperten (en evolutionspsykolog) er alle enige i, at sjove mennesker ofte er intelligente mennesker. Men de har forskellige forklaringer på hvorfor – og kan fortælle vidt forskellige vittigheder. 

Mange grin hos Mensa

Tre logikere kommer ind på en bar. »Skal I alle tre have øl?« spørger bartenderen. »Ved ikke,« svarer den første logiker. »Ved ikke,« svarer den anden logiker. »Ja,« svarer den tredje logiker.

Mensa Danmarks formand Janne Sylvest sender joken på SMS. Jeg er nødt til at bede hende om en forklaring for at være sikker på, at jeg forstår den. Alle fordomme om mensanere, som medlemmerne kalder sig, føles hermed bekræftet.

»Bartenderen spørger til dem alle tre. Derfor kan den første logiker ikke bare svare ’ja’, for han ved ikke, hvad de andre vil. Derfor svarer han ’ved ikke’. Det samme gælder den anden logiker. Den tredje logiker kan så regne ud, at de to andre vil have øl, og det vil han også selv. Så han kan svare ’ja’,« forklarer formanden. 

Janne Sylvest er 52 år, arbejder som selvstændig konsulent og »er blandt top én procent IQ-mæssigt,« fortæller hun. Hendes IQ er mere end 155 på på Mensas gamle skala; gennemsnittet er 100. Og så er hun formand for foreningen for de to procent mest intelligente.

Janne Sylvest kender godt til sammenhængen mellem intelligens og humor.

»Der er mange fordomme om, at vi er nogle kedelige nørder, der bare sidder i et hjørne, og ikke kan finde ud af noget socialt. Men vi griner faktisk rigtig meget i Mensa. Det handler nok om, at vi er på bølgelængde og forstår hinandens jokes rigtig godt.«

Ifølge mensaneren handler intelligens i høj grad om evnen til at lave associationsspring og se nye, måske overraskende, sammenhænge. Det samme gælder for humor.

»At være sjov indebærer jo at anlægge en skæv vinkel på et eller andet. Det er også god humor at lave ordspil eller lege med sproget. Det er mange højtbegavede også gode til,« siger hun.

»Så vi synes i hvert fald selv, vi er sjove.«

Det kræver intelligens at være sjov, bekræfter Gil Greengross. Han er evolutionspsykolog på Aberystwyth Universitet i Wales og har viet det meste af sin akademiske karriere til humor. På sin blog Humor Sapiens skriver han løbende om resultaterne.

»Hvis du lærer 1.000 vittigheder udenad, gør det dig ikke til en sjov person. Humor er mere raffineret. Det kræver timing at kunne sige noget sjovt på det rigtige tidspunkt til det rigtige publikum. Humor er i høj grad en mellemmenneskelig aktivitet, som kræver et højt niveau af følelsesmæssig og social intelligens,« siger han.

I 2011 undersøgte Gil Greengross sammenhængen mellem humor, intelligens og held med kærlighed. Han gav 400 universitetsstuderende ti minutter til at udfylde så sjove billedtekster som muligt til små tegneserier. Et dommerpanel vurderede dem efterfølgende. De studerende blev også intelligenstestet for deres evne til at tænke abstrakt og deres verbale intelligens, og de skulle svare på spørgsmål om deres sex- og kærlighedsliv.

Sjove mennesker er i gennemsnit mere intelligente, konkluderede studiet. De er bedre til at tænke abstrakt, men har især en høj verbal intelligens, som er evnen til at analysere information og løse problemer ved at bruge sproget.

De lever også mere promiskuøst med flere sexpartnere og et mere afslappet forhold til sex, viste studiet endda. 

»God humor er seksuelt attraktivt, måske netop fordi det vidner om intelligens, kreativitet og andre ’gode gener’,« forklarer Gil Greengross.

Ifølge den amerikanske evolutionspsykolog Geoffrey Miller er evnen til at fortælle sjove anekdoter, overraskende vittigheder og komme med snappy comebacks måske ligefrem udviklet for at signalere intelligens, og dermed at man har attraktive gener at give videre.

I dag er humor i hvert fald en af de mest efterspurgte egenskaber på datingapps, viser flere undersøgelser.

Ingen uintelligente humorister

En rulletrappe kan aldrig gå i stykker – den kan kun blive til trapper.

Vittigheden er »en raffineret lille observation«, forklarer den 25-årige standupkomiker Mikkel Klint Thorius. Den er oprindeligt fortalt af den afdøde amerikanske komiker Mitch Hedberg, men Mikkel Klint Thorius fremhæver den som et eksempel på, hvad intelligent humor er for ham.

Allerede i 1978 konkluderede psykiatrilektoren Samuel Janus, at komikere har en højere IQ end gennemsnittet: 138 for mandlige komikere og 126 for kvindelige. Til sammenligning er den gennemsnitlige IQ 98 for den danske befolkning.

Resultatet overrasker ikke Mikkel Klint Thorius.

»Jeg tror ikke, der findes stærke humorister, som er uintelligente. Humor handler om at dissekere og analysere en situation og så komme med en sjov, original betragtning. Det, vi gør, er at sætte ord på ting, som for nogen er udefinerbare. Det kræver, at man er ordentligt skruet sammen oppe i hovedet. Især social intelligens er vigtigt. At kunne tage sociale situationer og vende dem op og ned, og at kunne læse mennesker.«

Men humor er mange ting. Fra Charlie Chaplins falde-på-halen komik og platte farvittigheder til politisk satire og sarkasme. Sidstnævnte har forfatteren Oscar Wilde kaldt »den laveste form for humor, men den højeste form for intelligens.«

Humor er som et håndværk, der løbende raffineres, beskriver Mikkel Klint Thorius.

»Alle nye komikere skal igennem onani-, kæreste og sexjokes. Det er sjovt, men også plat og ikke særlig originalt eller intelligent. Jeg er rødhåret, det har jeg også tidligere lavet masser af jokes om. Men nu forsøger jeg at undgå det,« siger han.

Men ligesom det gælder for et menneskes kognitive udvikling, vil en komikers humor med tiden blive mere intelligent. I hvert fald i mange tilfælde.

»For nogle er humor kun intelligent, hvis det omhandler de samme ting, som kloge mennesker typisk snakker om: politik, økonomi eller samfundet. Sådan har jeg det ikke nødvendigvis. I de tilfælde er det jo emnefeltet, som er intelligent. For mig er klog humor det uforudsigelige, nyskabende, observerende, måske ironiske. Som Mitch Hedbergs joke om rulletrapper.«

Forskellige forskere og tænkere har på forskellige tidspunkter forsøgt at klassificere humor, fortæller humorforsker Gil Greengross.

»Som følge af vores sprogegenskaber har vi udviklet evnen til at være mere og mere sofistikerede i de jokes, vi fortæller. Jeg vil mene, at ironi og sarkasme, stand up og indviklede historier med punch lines ligger højt i humorklassementet. Alt, som involverer flair for at bruge sproget. Det er også typisk den slags humor, som er mere subtil og måske kontekstuel. Det kræver intelligens og samfundsforståelse at forstå den slags jokes.«

Klog humor er ekskluderende

– Hvad giver man en elefant med diarré?
– Meget plads

Det er vittigheden, som den britiske evolutionspsykolog Gil Greengross hurtigst kan komme i tanke om. Jeg havde måske forventet lidt mere af en forsker med speciale i humor. Det virker som om, han kan fornemme det. 

»Jeg var nødt til at fortælle en vittighed, som er universel. En, der forstås på tværs af sprogbarrierer og nationale referencer,« lyder hans forsvar.

For jo mere sofistikeret humoren bliver, jo færre forstår og sætter pris på den. Humor kan fællesskabsdefinere, men dermed også ekskludere.

»Der er ofte et minimumskrav til fælles viden og intelligens for at forstå og kunne grine med på klog humor. Eksempelvis at kende til forholdet mellem regering og befolkningen i et bestemt land. Så på ene side styrker humor den sociale sammenhængskraft. Men humor kan også være ekskluderende og nedladende, hvis det er for de få. Ofte er man nødt til at forstå humoren for at være en del af fællesskabet. Dermed kan humor invitere ind i eller udelukke fra en social kontekst,« siger Gil Greengross.

Standupkomiker Mikkel Klint Thorius mener også, at humor både kan omfavne og udstøde.

»Nogle mener, at humor skal være omfavnende og samle folk. Det kan humor sagtens gøre på en hyggelig måde. Men jeg synes, at standup og comedy først bliver spændende, når det får kant og træder nogle over tæerne. Skal humor være nyskabende, skal det være ekskluderende,« siger han.

»Man bliver sgu nødt til at sætte nogen af en gang imellem for at nå fremad.«

Serie

Informations humorkanon

Vores eget og fuldkommen idiosynkratiske bud på humoristiske højdepunkter i dansk kultur. Vi er ikke interesseret i kronologi eller hierarkisering, men i en kærlig, personlig og positiv genformulering af alle tiders danske humor.

Seneste artikler

  • »Tillykke med danske samfund, mange tak«

    12. februar 2018
    Kulturskribent Lone Nikolajsen var allergladest for Lærke Winther og Anna Neye Poulsens sketchshow, når der blev lavet fis med postkolonial skyld. Informations idiosynkratiske humorkanon er nået til den moralsk anfægtede udstilling af 00'er-normalitet: ’Normalerweize’
  • Jeg vil i seng med de fleste – mænd og koner, heste, grise, køer og får

    8. februar 2018
    Da kulturredaktør Katrine Hornstrup Yde gik på efterskole, klappede hun og vennerne sig på patterne og sang »trives BEDST med hvide men’skeeer, for jeg synes, de er pææænest« og fandt et hemmeligt sprog, de kunne bruge til at vrænge af selvalvoren i den voksenverden, de var ved at vokse ind i. Informations idiosynkratiske humorkanon er nået til: Lex & Klatten
  • Børnehumor anno 2018: Hvorfor tager en aarhusianer altid en bildør med ud i ørkenen?

    8. februar 2018
    Sjove historier er både tidløse og afhængige af deres tid. Det lærer vi på en lille time i 3.c, hvor vi går fra at høre om lårklaskende samere over aarhushistorier til youtube-stjerner. Som led i Informations undersøgelse af humor har vi været på besøg på Gentofte Skole for at finde ud, hvordan de får hinanden til at grine
Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

  • Espen Bøgh
  • Randi Christiansen
  • David Zennaro
  • ulrik mortensen
  • Frede Jørgensen
  • Kurt Nielsen
Espen Bøgh, Randi Christiansen, David Zennaro, ulrik mortensen, Frede Jørgensen og Kurt Nielsen anbefalede denne artikel

Kommentarer

Randi Christiansen

Og de var da hurtige før - så enten gider de ikke, har ikke tid eller er dumme (hvilket jeg ved, de ikke er) - mine indlæg er altså inden for rammerne af oplægget.

Randi - Kan du bruge det islandske Miklihvellur?
Nu er nordmændene ikke så meget for at skryte, og de tager nødigt ord som kæmpe i deres mund, og da slet ikke fremmedord som Big Bang. Så mon ikke det er noget i retning af kjempe knall.

Randi Christiansen og Eva Schwanenflügel anbefalede denne kommentar

Henrik Brøndum - Uhadada - Havde slet ikke tænkt på, at den kunne være racistisk. Godt du gør mig opmærksom på det. Med din definition in mente, må vi så heller ikke fortæller Århus-historier længere?

Randi Christiansen, Eva Schwanenflügel og Frede Jørgensen anbefalede denne kommentar
Anders Sørensen

@Randi, det er bare for sjov, I know. Hvis jeg ikke vidste det, ville jeg jo være dum.

Randi Christiansen og Eva Schwanenflügel anbefalede denne kommentar
Odin Rasmussen

Klog i forhold til hvad, der er mange forskellige intelligenser og den helt overordnede intelligens det er at holde sig i live. Humor er den korteste vej mellem to mennesker.

Eva Schwanenflügel, Niels Duus Nielsen og Randi Christiansen anbefalede denne kommentar
Randi Christiansen

Hihihi tak for go griner - arne kom tættest på - og husk at synge på 'Kjempeknallet' - og på islandsk, eij, jeg griner hver gang, selvfølgelig : 'Biggur Bangur'- og husk at rulle på r'erne.

Så er der 'DeeBådneen' - jeg mestrer ikke lydskrift, så den går måske ikke rigtig igennem. Men prøv at lyt jer frem til, hvordan nordmænd siger 'Debatten' - og så skal man bare overdrive, det f...... skægt. Syns jeg. Men jeg er osse så nem at få til at grine - nok fordi, jeg er selektivt begavet, altså dum på nogen måder.

Thomas T. Jensen

Den, som ved at en tomat er en frugt, er intelligent.
Den, som undlader at komme tomat i en frugtsalat, er klog.
Eller viis.

Eva Schwanenflügel, Arne Lund og Niels Duus Nielsen anbefalede denne kommentar
Eva Schwanenflügel

Okay, hvis vi skal gætte gåder, har jeg da også et par stykker ;-)
For at dele sol og vind lige, en kvinde-joke og en mande-joke:

"Hvad er forskellen mellem en hysterisk kvinde og en almindelig kvinde"?

"Hvor mange mænd skal der bruges for at skrue en pære i"?

Eva Schwanenflügel

Frede,
Du har faktisk næsten ret i det første svar, og scorer point ved det andet :-)
Svarene er:
- En hysterisk kvinde bliver sur over alting. En almindelig kvinde bliver sur over ingenting :-)
- Der skal bruges fem mænd. Én der udfører opgaven, og fire der skal høre ham prale af det :-)
Her er en ukønnet, men ret sjov gåde:
-Hvad skal man sige til sine potteplanter for at få dem til at vokse bedre?

Frede Jørgensen, Henrik Brøndum og Randi Christiansen anbefalede denne kommentar
Henrik Brøndum

@Arne Lund

Du må gerne, men jeg kan ikke. Jeg kan godt forstå min kommentar opfattes lidt snerpet, men den skyldes min sociale baggrund. Vi kapitalister og småborgere kan kun leve ved at få fat i andre menneskers penge, og vi gør typisk vores bedste forretninger når modparten er i en vanskelig situation. Hvis jeg skal sælge dyrt eller købe billigt af en kineser, støjer det hvis han føler jeg opfatter ham som latterlig. Tværtimod handler det om at skabe en god stemning, og få ham til at føle sig som noget særligt samtidig med, at han bliver presset til at skrive under på en kontrakt der mest er til min fordel. Formand Mao udtrykte det samme på en lidt anden måde: "Det er ligemeget om en kat er rød eller grå - bare den fanger mus!"

Eva Schwanenflügel og Frede Jørgensen anbefalede denne kommentar
Henrik Brøndum

@Eva Schwanenflügel

Tak for gåder. Undrer mig at artikelens forfatter og bidragydere roder rundt i forskellen mellem vitser og gåder. Kan du ikke forklare dem det?

Henrik Brøndum

@Eva Schwanenflügel

Den med potteplanterne er svær! "Vi tager til Bergen!" (Så tror de der kommer regn?)

Eva Schwanenflügel og Frede Jørgensen anbefalede denne kommentar

Rudolf Steiner mente at hvide mennesker er stærkere og klogere end mennesker fra Afrika, så der er ikke meget polyrytmik i hans kognitive færdigheder, Rudolf Steiner ville have egnet sig godt til at være forsker eller mainstream politiker.
Måske skulle de østiske forskere forske i, om dem som kører i Audi har lettere ved, at komme op om morgenen end dem som kører citroen. Bare et forslag.

Eva Schwanenflügel

Kære Frede, det ved jeg ;-)
Svaret på potteplantegåden er:
"Ser du hvor kompostbunken ligger?"
En ret radikal anvisning!
Meget apropos hvor regering..

Eva Schwanenflügel

Henrik Brøndum,
En gåde til dig:
-Den engelske lady var gæst på slottet i højlandet. Hun var rimelig kritisk overfor køkkenets standard.
Da der blev serveret oksetunge sagde hun nedladende til husets Frue:
"Jeg spiser principielt aldrig noget fra et dyrs hovede".

Hvad svarede den skotske lady?

ulrik mortensen

(It)-nørd humor. Computerworld kårede for et stykke tid de bedste it-jokes - f.eks:

- En kvindelig datakonsulent skulle hjælpe en mand med at installere en computer, og hun spurgte hvilket password han vil have til login. Manden ville overraske den kvindelig konsulent, og bad hende skrive "PENIS". Hun skrev passwordet og trykkede enter. Pludselig bryder hun sammen af latter efter computeren gav følgende tilbagemelding: "PASSWORD REJECTED: NOT LONG ENOUGH."

https://www.computerworld.dk/art/218851/kan-du-huske-disse-50-it-jokes

Eva Schwanenflügel

Ulrik Mortensen,
Brød den kvindelige it-tekniker ikke snarere sammen over den totalt lamme joke i total standby?
Og gik ud på toilettet og tænkte, er det her jeg skal være?

Eva Schwanenflügel

Henrik Brøndum,
Fantastisk svar der fik mig til at grine højt!
Måske meget bedre end svaret på joken?
"Den skotske lady svarer efter en lille pause:
"Så vil de måske hellere have et æg? "

Eva Schwanenflügel

Dette fuldstændig udflippende grin fordrer en ny gåde:
- Hvorfor simulerer kvinder orgasmer?
Og jeg fortæller ikke løsningen på gåden, før der har været seriøse bud.

Sider