Læsetid: 5 min.

Pest: Hvis man vil forstå en af historiens største katastrofer, skal man læse Barbara Tuchman

Den amerikanske historiker Barbara Tuchman leverer i ’Et fjernt spejl – det stormfulde 14. århundrede’ fra 1978 en skarpsindig oversigt over pestens forandrende betydning og lange eftervirkning
Den amerikanske historiker Barbara Tuchman leverer i ’Et fjernt spejl – det stormfulde 14. århundrede’ fra 1978 en skarpsindig oversigt over pestens forandrende betydning og lange eftervirkning

Sara Houmann Mortensen

20. marts 2020

Den pest, de syge, døende og døde genuesiske søfolk på rejse fra Krim ufrivilligt bragte i land i Messina i 1347, var tilsyneladende to sygdomme eller to sider af samme og udløste senmiddelalderens ufatteligt omfattende europæiske befolkningskatastrofe.

Den ene variant af pesten smittede ved kropskontakt og angreb med 50 procents dødelighed blodet i bylder og voldsomme indre blødninger. Den anden endog mere forfærdende variant spredtes ved host og udånding og satte sig i et kort dræbende forløb på lungerne. Her døde praktisk taget alle, og døden kom hurtigt.

Højst tre dage, ofte kun 24 timer gik der, fra smitten ramte, til ligbærerne måtte bære det blodige, ildelugtende lig ud i overfyldte massegrave.

»Døden kommer ind midt blandt os som en sort røg, en pest, der river de unge bort, et hvileløst spøgelse, der ikke skåner et fagert ansigt …«

Således sang de i Wales. Således kunne de have sunget alle steder, hvor pesten kom. Og den kom så at sige alle steder.

Også Danmark blev hårdt medtaget, så hårdt, at kong Valdemar (Atterdag) indstillede alle henrettelser for at spare på folk.

 

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Prøv en måned gratis.

Klik her

Allerede abonnent? Log ind her

Anbefalinger

  • Olaf Tehrani
  • Eva Schwanenflügel
  • Fødevarestyrelsen Mørkhøj
  • Tina Peirano
  • Niels Makholm
  • Kurt Nielsen
  • erik pedersen
Olaf Tehrani, Eva Schwanenflügel, Fødevarestyrelsen Mørkhøj, Tina Peirano, Niels Makholm, Kurt Nielsen og erik pedersen anbefalede denne artikel

Kommentarer

Thomas Tanghus

Når smitten er spredt i hele landet og landene omkring os, gør grænselukning hverken fra eller til. Indenfor landets grænser gælder den danske epidemilovgivning. Skal grænsen lukkes, bør det derfor kun være for at holde folk inde.