Anmeldelse
Læsetid: 4 min.

Og sporten…

I en opsamling af sportsklummer fra hjemmesiden ESPN.com, spændende fra præsidentvalget i 2000 og frem til efteråret 2003, tegner Hunter S. Thompson endnu en gang et vitriol-dampende billede af den fortsatte skampuling af den amerikanske drøm
Kultur
22. november 2004

Ny bog
I efteråret 2000 stak John W. Walsh, redaktøren af internet-sportsmagasinet ESPN.com, en føler ud til Hunter S. Thompson: Kunne han tænke sig at skrive en ugentlig klumme til hjemmesiden?
Forslaget var mindre malplaceret, end det måske umiddelbart kunne lyde. Ganske vist har det været de kulturkritiske og politiske reportager i bøger som Hell’s Angels (1967), Fear and Loathing in Las Vegas (1971), Fear and Loathing: On the Campain Trail ’72 (1973) samt foreløbig fire bind af såkaldte Gonzo Papers (1979-94), som har cementeret Thompsons renommé som gonzo-journalistikkens ubestridte mester. Men man bør ikke glemme, at Thompson i 1957 faktisk startede sin karriere som sportsredaktør på Eglin Air Force Base’s lokalavis, Command Courier; at han brød igennem som gonzo-forfatter med artiklen »The Kentucky Derby is Decadent and Depraved« (1970); og at han – hvilket Walsh da også anfører i forordet til den nye bog – artikulerer sig i en uafbrudt strøm, i tale såvel som på skrift, gnidningsløst svingende mellem politik og sport, og retur.
Thompson konstaterer således om sig selv: »I am a Natural-born Sportswriter. I have a knack for it, a God-given talent. After I first learned that it was possible to sleep late and go to work at Two in the afternoon, and still get Paid for it, I never did anything else.«
En anden og mere praktisk grund til at sportsklumme-formatet passer godt til Thompson kunne være, at den efterhånden 66-årige gonzo-legende på sine ældre dage synes at have forskanset sig på sin farm, Owl Creek, uden for Rocky Mountains-refugiet Aspen. Et indtryk, der blev bekræftet i sidste års glimtvis inspirerede, men også klaustrofobiske og rundhyls-selvmytologiserende selvbiografi, Kingdom of Fear – Thompsons første nyskrevne bog i 10 år.

Dumhedens spiral
ESPN-klummerne, og dermed den nye bog, starter i ugerne omkring den bizarre valgfadæse mellem Al Gore og George W. Bush i efteråret 2000. Thompson har ikke meget til overs for Gore – »the Hapless, worm-eaten Dunce who fumbled the White House away.« Men allerede i introduktionen mere end antyder han, at bogens primære projekt er at advare mod at genvælge Bush:
»The 2004 presidential election will be a matter of life or death for the whole nation. We are sick today and we will be even sicker tomorrow if this wretched half-bright swine of a president gets re-elected in November.«
Herfra går det over stok og sten, uge efter uge, med giftige og hadefulde uddunstninger, mod politik, mod andre sportsjournalister, og mod den generelle pornoficering af det amerikanske samfund, som snart vil betyde, at nyhedsoplæserne vil være topløse, og at alle 12-årige pigers højeste juleønske vil være et par nye bryster.
Ind imellem handler det naturligvis om sport. Hen over de tre år, bogen dækker, kan man mere eller mindre mellem linjerne følge tendenser og begivenheder i amerikansk fodbold, basketball og baseball – plus de lejlighedsvise sideblikke til det årlige maratonløb på Hawaii (som HST har ’dækket’ i 21 år), boksning (som aldrig har været det samme siden Muhammad Ali) eller Naked Bowling (den eneste sportsgren, der kan få HST til at skifte til den canadiske Playboy Channel).
Langt de fleste sportsbegivenheder følges fra køkkenet på Owl Farm, hvor en strøm af mere eller mindre berømte eller besynderlige figurer defilerer igennem – Ed Bradley, Johnny Depp, Sean Penn, Benicio Del Toro, Warren Zevon, The Sheriff eller den arabiske nabo, Omar – for at indgå væddemål om store pengesummer med værten (gambling er HST’s nye lidenskab og har erstattet sprut og narko som litterær drivgas).
Men uanset i hvor høj grad Thompson erklærer sig som sportsfanatiker, sniger angsten for den amerikanske drøms kollaps sig uvægerligt ind over teksterne som en
ildevarslende skygge – oftest i form af injurierende udladninger mod »the goofy child-President«, George W. Bush, »an obvious example of the spiral of dumbness in action.«

11. september
Den hadefulde skrift får ekstra drivkraft i tiden omkring den 11. september, hvor situationens alvor for en tid får klummeskriveren til helt at glemme sporten, og hvor den komiske og karikerede selvfremstilling i et glimt bliver et dystert sindbillede på den amerikanske angst, som kunne være hentet direkte fra en af Michael Moores våde drømme.
Hvem ved, hvad der sker? spørger Thompson en uge efter den 11. september. Og han svarer:
»Not me, buster. That’s why I live out here in the mountains with a flag on my porch and loud Wagner music blaring out of my speakers. I feel lucky I have plenty of ammunition. That is God’s will, they say, and that is also why I shoot into the darkness at anything that moves. Sooner or later I will hit something Evil, and feel no Guilt. It might be Osama bin Laden.«
Man kan mene, at Hunter S. Thompson forlængst er blevet fanget i sit eget spejlkabinet, at han er udbrændt, færdig, en bleg kopi af sig selv. Sådan kan det også virke, når skriften kører i tomgang, og gamle vendinger og idiosynkrasier hives frem og pudses af én gang for meget. Omvendt skriver Thompson, når han er bedst, stadig direkte fra hjertet af Det Amerikanske Bæst, og han gør det med en autentisk lidenskab eller ligefrem kærlighed, som opvejer det faktum, at man måske ikke bliver frygtelig meget klogere af at læse bogen.
Uanset hvad er Hunter S. Thompson under alle omstændigheder den eneste skribent, som kan få undertegnede ignorant til at læse en hel bog med sportsklummer, uden en pistol for tindingen. Det oser ganske enkelt ud fra siderne, at den Gamle Gonzo stadig (eller igen) nyder at skrive.

*Hunter S. Thompson: Hey Rube. Blood Sport, The Bush Doctrine, and the Downward Spiral of Dumbness. 246 s. Simon & Schuster. New York

Følg disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk,
seriøs og troværdig.

Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her