Anmeldelse
Læsetid: 3 min.

Vi fortjener Martin Amis på dansk

Martin Amis ser tilbage på sin ungdom ikke i vrede men i undren - det er han sluppet godt fra
Kultur
26. marts 2010

Forleden fik en af de unge mennesker i Paradise Hotel sæd i øjet. Det stod i hvert fald at læse på tekst-tv. Hvordan det gik til, rager vel de fleste intelligente mennesker en papand, men en del af forklaringen på, at den slags overhovedet kan finde sted i et tv-underholdningsprogram, giver Martin Amis i sin netop udkomne The Pregnant Widow.

Den 60-årige britiske forfatter, der med romaner som blandt andet The Rachel Papers (1973), Money (1984), London Fields (1989) og House of Meetings (2006) samt flere essaysamlinger har gjort det til sit speciale at skildre samfund, der ødelægger sig selv i lystig og dæmonisk jagt på bedre tider, påbegyndte projektet for syv år siden.

Dengang var The Pregnant Widow tænkt som en selv-biografi, der skulle handle om alle de kvinder, Martin Amis havde mødt på sin vej. Det blev ret hurtigt uudholdeligt for ham at læse om, har han sagt, så i stedet valgte han at fokusere på en tur til Italien med vennerne i sommeren 1970.

Samtidig blev The Pregnant Widow til en roman.

Som en pornofilm

Titlen er hentet hos den russiske filosof Alexander Herzen: »Ændringerne i det nuværende samfunds sociale strukturer burde glæde og ikke bekymre sjælen«, har han skrevet, »men det skræmmende er, at den bortgående verden efterlader sig ikke en arving, men en gravid enke. Mellem ens død og en andens fødsel vil der flyde meget vand, en nat med kaos og fortvivlelse vil finde sted«.

Det er denne kaotiske og fortvivlede periode, der i The Pregnant Widow har Martin Amis interesse, og ikke mindst hvad der forårsagede den, nemlig den seksuelle revolution, som vennerne udlever i Italien og må leve med resten af livet.

Romanens fortæller forbliver gådefuld til det sidste, men hovedpersonen er Keith, der snart fylder 21 år. Med sig på ferie har han en stak klassiske britiske romaner, som han læser med det for øje at finde ud, hvor mange gange handlingens personer har sex med hinanden. Det er ikke ofte, og heller ikke Keiths forhold til kæresten Lily er der meget liv i.

I stedet fantaserer Keith om pigerne på hans egen alder omkring poolen. Tvunget af tidsånden får de efterhånden smidt både top og bund, således at de selv og ikke mindst de unge mænd i selskabet kan glo, vurdere og fantasere så meget, de nu engang har lyst til.

Keiths drømmepige er sexbomben Scheherezade, men han ender med den eventyrlystne og mandhaftige Gloria. Med hende oplever Keith noget, der kunne være hentet fra en pornofilm, hvilket vi som læsere i øvrigt er ganske klar over, da både lys og spejle, replikker og slutstilling, er rigget til som en sådan

Pointen er, at denne oplevelse ikke beriger Keith. Tværtimod er den årsag til det seksuelle traume, der skal plage ham helt frem til 2009, hvorfra fortælleren afvikler sin historie.

Islam forplumrer

I reportagen Sex in America (2001), hvor Amis skildrede den amerikanske pornoindustri, fandt han ud af, at fem procent af pornoskuespillerinderne godt kunne lide at få sæd i hovedet. Han havde regnet med flere efter at have set en masse af den slags film, men i hvert fald er Gloria modelleret efter en sådan, og omtales da også som »the future«, altså fremtiden, hvor det måske bliver normalt, at vi allesammen følger med i sex og sædafgange på prime time-tv.

Det helt store offer for den seksuelle revolution i The Pregnant Widow er dog Keiths søster, Violet. Hun er inspireret af Amis egen søster, der døde i 2000, alkoholisk og deprimeret efter at have levet et liv i promiskuitet. I flere interview har Amis fortalt om hendes eskapader og om, hvordan han, da hun var allerlængst nede, spurgte, hvad han kunne gøre for at hjælpe hende. »Skriv om mig,« svarede hun.

10 år efter er det sket, og netop afsnittene med Violet giver The Pregnant Widow den smertefulde nerve, som ellers truer med at forsvinde bag Amis nabokovske leg med ord, navne og replikker samt handlingens mange solrige og farceagtige optrin.

Et par afstikkere til islamismen hvorfor, skal ikke røbes, også det hænger sammen med Gloria irriterer visse steder, men derudover cementerer The Pregnant Widow Martin Amis position som en Englands mest intelligente og litterære stemmer. Mon ikke vi snart har den på dansk? Det fortjener vi.

Følg disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk,
seriøs og troværdig.

Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her