Læsetid: 3 min.

Respekt og tillid

Pia Fris Laneth har skrevet en fremragende bog om ildsjæle, arbejdere, akademikere, arbejdsløse og drukkenbolte. Med andre ord om hundrede års dansk socialpolitik med afsæt i Vesterbro
23. december 2011

Det hele begyndte i 1911, da teologen Richard Thomsen med familie flyttede ind i en lejlighed i Saxogade. Han var præst og ville være solidarisk med den arbejderklasse, som han var sat til at betjene. Et par år senere flyttede nogle studenter fra universitetet ind i samme opgang som Thomsen, og dermed var grunden lagt til Kristeligt Studenter-Settlement, hvis grundlæggende idé var, at studerende og arbejdere skulle bo og arbejde sammen til gavn for såvel den materielle som den åndelige frelse.

Ideen kom fra London, hvor unge kristne akademikere var flyttet ud i East Ends fattigkvarterer for at dele vilkår med dem, man ville hjælpe. Og denne hjælp skulle ikke være økonomisk, men bestå af kristendom, kultur, idræt og andre oplivende aktiviteter. Derved håbede man, at give slummens beboere så megen selvtillid, at de fik mod og kraft til selv at forbedre deres forhold.

Den historie kan man læse om i Pia Fris Laneths bog om det danske Settlement. Den er godt researchet, velskrevet og rigt illustreret med fotos, hvoraf mange bærer præg af at være hentet fra familiealbum. Ingen kan være i tvivl om, at Settlementet er lokalt forankret, men samtidig er det også en vigtig, omend ofte overset del af danmarkshistorien, der bliver fortalt her. Grundlæggerne af Settlementet kom nemlig fra Indre Mission, og på Vesterbro kæmpede de om de samme sjæle som socialisterne. De to konkurrerende bevægelser forsømte aldrig en lejlighed til at tale ondt om hinanden, men i virkeligheden var såvel socialister som Settlementets kristne vistnok enige om det meste. I bogen citeres præster, der i tale og skrift anklagede kapitalismen for at være skyld i alle sociale onder. »Den nuværende kapitalistiske samfundsorden er i bund og grund ukristelig,« sagde Richard Thomsen, og den navnkundige forstander Otto Krabbe erklærede, at »Vesterbro er en åndelig sump, der skaber forbrydere.«

Rødderne

I den forbindelse skal det nævnes, at Indre Missions engagement i samfundet altid har haft en dobbelthed i sig. På den ene side har den været båret af en følelse af at være bedre end andre, og når bare man kom til magten, ville det gå godt. Det er den frastødende side. På den anden side finder man en ægte optagethed af medmennesket, og når drømmene om politisk magt forsvinder, ser man en næstekærlighed uden bagtanker. Denne smukke side står Settlementet for. Den viste sig, da man for hundrede år siden tog sig af fordrukne sutter, enlige mødre og andre, som ingen regnede for noget, og den er fortsat gennem alle årene. I dag tager man sig af stiknarkomaner, arbejdsløse mænd uden selvværd, børn, unge og kvinder af anden etnisk herkomst end dansk.

I ord og gerning vedkender Settlementet sig stadig sine rødder. Dets sociale engagement er stadigvæk båret af en blanding af kristendom og kultur, og det gælder endnu, at støtte til selvværd giver tillid, mens økonomisk støtte som regel ender i mistillid og krav om øget kontrol. Det viser sig i Settlementets brydsomme forhold til det offentlige, og et projekt, der kaldes Sidegaden, er et eksempel herpå. Her har arbejdsløse, frivillige og ansatte omdannet en forfalden sidegade til et levende miljø med cafeer, butikker og et værested. Det passer bare ikke ind i kommunens måde at drive socialpolitik på, så derfor er Sidegaden truet af nedlæggelse. Settlementet følger ikke reglerne. Det skaber ikke klienter, men selvstændige individer. Settlementet er kort sagt besværligt. Men Settlementet giver sig ikke. For som det blev skrevet på Twitter af et par unge fra en af klubberne: »Det er dumt at hænge med hovedet, når man står i lort til halsen.«

Tak for en god bog. Den er konkret og væsentlig. Velskrevet og oplysende.

Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Der er ingen kommentarer endnu