Læsetid: 3 min.

Alaa Al-Aswanys nye roman er en enestående og vigtig beretning om Det Arabiske Forår set fra den arabiske verden

’Jeg løb mod Nilen’ er en spraglet historie om en revolution, der måtte mislykkes. Al-Aswany tegner et nådesløst portræt af pseudodemokratiet Egypten, der gør, at man både forstår, at romanen er blevet forbudt i hjemlandet, Egypten, og at forfatteren selv i dag lever i eksil i New York
I ’Jeg løb mod Nilen’ trædes menneskerettigheder konstant under fode, og landet fremtræder som et gammeldags klasse- og klansamfund, hvor myndighederne sammen med de privilegerede familier spænder effektivt ben for almindelige menneskers forsøg på at leve almindelige liv – drive forretning, passe et arbejde og finde en kæreste.

I ’Jeg løb mod Nilen’ trædes menneskerettigheder konstant under fode, og landet fremtræder som et gammeldags klasse- og klansamfund, hvor myndighederne sammen med de privilegerede familier spænder effektivt ben for almindelige menneskers forsøg på at leve almindelige liv – drive forretning, passe et arbejde og finde en kæreste.

Nikolai Linares

16. oktober 2019

Alaa Al-Aswany er en modig forfatter, og hans nye roman Jeg løb mod Nilen er en enestående og vigtig beretning om Det Arabiske Forår i 2010-2011 set fra den arabiske verden selv.

Opstanden, eller revolutionen, i Cairo i Egypten, er omdrejningspunkt for romanens handling. Som flere af Al-Aswanys øvrige romaner, bl.a. den herlige Yacoubians Hus (2007), knyttes romanens personer sammen af begivenhederne på et bestemt sted, her Tahrirpladsen.

Alaa Al-Aswany: ’Jeg løb mod Nilen’.

Gucca
I den scene, der åbner romanen, portrætteres en hyklerisk general, der som en god muslim beder sine bønner, passer sine afvaskninger og dyrker sin daglige morgensex med sin tykke kone. At han ser porno for at holde lysten oppe og ydermere står for tortur af politiske fanger, har han ikke selv problemer med. Arbejdet må jo passes:

»Hans Excellence tager plads på bagsædet, og bilen sætter langsomt i gang omgivet af to biler med livvagter og fire motorcykler med bevæbnede politibetjente. Der er kun en halv times køretur fra hans hjem til Organisationens hovedkvarter, men det tager dobbelt så lang tid, fordi chefen for hans livgarde insisterer på at ændre ruten hver dag for at forpurre et eventuelt attentat.«

Vi møder den revolutionære unge mand i fængslet, der afventer torturen, og senere de studerende kærestepar Asma og Mazen og Khalid og Dania (den sidste er den flinke datter af den torturglade general!), der aktivt eller passivt støtter oprøret. I centrum står dog den midaldrende Ashraf, en afdanket skuespiller med penge, der tilfældigt rives med og selv bliver revolutionær.

Originaltitlen lyder i engelsk oversættelse: ’Republikken Som-Om’. Og portrættet af pseudodemokratiet Egypten er så nådesløst, at man både forstår, at romanen er blevet forbudt i Al-Aswanys hjemland, Egypten, og at forfatteren selv i dag lever i eksil i New York.

I romanen trædes menneskerettigheder konstant under fode, og landet fremtræder som et gammeldags klasse- og klansamfund, hvor myndighederne sammen med de privilegerede familier spænder effektivt ben for almindelige menneskers forsøg på at leve almindelige liv – drive forretning, passe et arbejde og finde en kæreste.

Mellemøstlig nabo i øjenhøjde

Al-Aswany beskriver revolutionen fra flere synsvinkler, fra demonstranternes og fra magthavernes, han zoomer ind på enkeltskæbner og ud i total som her:

»Tahrirpladsen var blevet en lille, uafhængig republik – det første stykke egyptisk jord, der var blevet befriet fra diktaturet. Hvert enkelt menneske blandt dem, der besatte Tahrir-pladsen, havde en følelse af, at de var ved i færd med at opbygge en model for det ideelle samfund, og at revolutionens succes afhang af, hvad lige præcis han eller hun gjorde.«

Her er det begivenhederne på Tahrirpladsen, der skildres som en republik Som-Om. En model for det ideelle samfund, javist, men også en legeplads for naive unge mennesker. Trods al sin sympati for projektet afslører Al-Aswany indirekte, hvorfor Det Arabiske Forår foreløbig har efterladt sig så få positive spor, i hvert fald i Egypten: De revolutionære var for svage, modstanden for brutal, og de store folkemængder, arbejderne, blev hjemme.

Al-Aswany er én af den arabiske verdens få bestsellerforfattere, og han har et stort arabisksproget publikum. Det er i sig selv stort.

Men om det er hans egen smag eller publikums, der lader en stor del af romanen udgøre af softporn sexscener og seksuelt ydmygende tortur, kan jeg ikke vide, men påfaldende er det, at myndighedernes voldtægt og seksuelle ydmygelser af kvinder udpensles i en grad, så det næsten virker som en lækkerhedsfaktor:

»I øvrigt gav de alle pigerne elektrisk stød på både brysterne og benene.«

Mordene på mænd – som der også er nogle af – udøves derimod med sirlig distance og renlighed. Kvindeportrætterne skelner stereotypt mellem ubehagelige, selvhævdende mediemadammer, der har deres egen dagsorden, og blide kvinder, der koncentrerer sig om at give manden nydelse. For eksempel er romanens mest vellykkede kærlighedsforhold Ashrafs forhold til sin unge, ydmyge tjenestepige, der siger De til ham.

Man får fornemmelsen af et samfund, der på mange niveauer stadig befinder sig i 1900-tallet, og hvis politiske problemer kun er en del af det, mange egyptiske borgere er trætte af. Men alt det er bare en ekstra grund til at læse en underholdende og spændende bog, der viser en mellemøstlig nabo i øjenhøjde uden at lægge fingrene imellem.

Alaa Al-Aswany: ’Jeg løb mod Nilen’. Oversat fra den franske udgave af Victoria Westzynthius. 508 sider, 300 kr. (vejl.) Hr. Ferdinand.

Alaa al-Aswany er dybt engageret i egyptisk politik, men har afvist alle tilbud om selv at blive politiker, herunder en kulturministerpost. ’Jeg duer kun til to ting: at lave folks tænder og at skrive,’ siger han til Information.
Læs også
Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Der er ingen kommentarer endnu