Læsetid: 4 min.

Hvem kan stoppe Barca?

Lionel Messi demonstrerede igen, at han er verdens bedste fodboldspiller, da Barcelona udspillede VfB Stuttgart på Camp Nou
Kurs mod Madrid. Anført af Lionel Messi har katalonerne sat kursen mod Madrid for at understrege, at Barcelona er Europas fodboldhovedstad.

Kurs mod Madrid. Anført af Lionel Messi har katalonerne sat kursen mod Madrid for at understrege, at Barcelona er Europas fodboldhovedstad.

Albert Gea

20. marts 2010

Hvem kan forhindre Kataloniens ubevæbnede hær i at indtage den spanske hovedstad i maj? Det er spørgsmålet efter ottendedelsfinalerne i Champions League, hvor Barcelona kørte VfB Stuttgart på røv og albuer foran et ekstatisk hjemmepublikum på Camp Nou. Klubben, der er mere end en klub, er storfavorit til at gentage triumfen fra i fjor og kan dermed tangere Real Madrids rekord med tre finalesejre i turneringen. Og det vil i givet fald tilmed blive på ærkerivalernes hjemmebane, Estadio Santiago Bernabeu.

Den spanske kongeklub kan ikke selv forhindre denne ydmygelse. I forrige uge gik det galt mod Olympique Lyonnais, så Barcelonas farligste rival er nok modstanderne fra sidste års finale i Rom, Manchester United, der i sin ottendelsfinale eliminerede AC Milan. Wayne Rooney beviste med fire flotte scoringer i de to kampe mod milaneserne, at han for øjeblikket er en af verdens absolut stærkeste angribere. Nicklas Bendtner holdt sig heller ikke tilbage og scorede tre mål i Arsenals 5-0-sejr over Porto. Holdet fra det nordlige London kan ikke afskrives på forhånd, men skal spille op til sit absolut bedste for fortsat at kunne gøre sig gældende.

Mourinhos triumf

Da Inters Samuel Eto'o, som Danmark får fornøjelsen af mod Cameroun ved VM, prikkede en stikning fra en anden kommende VM-modstander, hollænderen Wesley Sneijder, i nettet på Stamford Bridge, måtte Arsenals lokalrivaler fra Chelsea forlade turneringen. Uden en eneste italiener i startopstillingen besejrede Internazionale Carlo Ancelottis tropper og er således det eneste tilbageblevne italienske håb i turneringen efter Fiorentinas og Milans exit. Først i overtiden kom helten og skurken fra VM-finalen for fire år siden i Berlin, Marco Materazzi, på banen for at heade høje bolde væk. Det siger noget om, at italiensk fodbold ikke oplever sin stolteste stund blot tre måneder inden titelforsvaret i Sydafrika. Inter, som nu kun har et points forspring til Milan i den hjemlige turnering, kan ikke afskrives, selv om José Mourinho i år må klare sig uden Zlatan Ibrahimovi. Men nyerhvervelser som Diego Milito, Eto'o og Sneijder kompenserer for tabet. I forsvaret besidder brasilianeren Lucio den hensynsløshed, der gør modstanderne bange, og hans hurtighed tillader Inter at flytte forsvaret længere frem på banen. Sejren i London var ikke mindst en taktisk triumf for Mourinho.

Formidable Messi

De franske klubhold klarer sig overraskende godt. Efter Lyons triumf i Madrid vandt Girodins de Bourdeaux onsdag en kneben sejr over græske Olympiakos og kvalificerede sig dermed som det andet franske hold til kvartfinalerne. Dagen forinden havde CSKA Moskva kvalificeret sig med en overraskende sejr på udebane over Sevilla. Således har hele seks lande mindst et hold i kvartfinalerne, uanset om Barca repræsenterer Spanien eller Katalonien.

Anført af den formidable Lionel Messi har katalonerne sat kursen mod Madrid for at understrege, at Barcelona er Europas fodboldhovedstad. Mod Stuttgart beviste den lille argentiner, at han uden tvivl er verdens for tiden stærkeste spiller. Efter 13 minutters spil på Camp Nou accelererede Messi midt på Stuttgarts banehalvdel, og omgivet af fire forsvarsspillere sparkede han i fuldt løb bolden op i venstre målhjørne bag en chanceløs Jens Lehmann. Da han 10 minutter senere med en genial stikning, der bragte mindelser om Michael Laudrups tid som konge af Katalonien, spillede Yaya Touré helt blank på venstrekanten, og Pedro Rodríguez dirigerede bolden i nettet, var kampen allerede forbi.

Herefter var det kun et spørgsmål om sejrens størrelse. Messis andet mål efter en times spil var en sand perle og et bevis på hans evne til at gøre det sværeste på den mest naturlige måde: Med ryggen mod mål vristede han sig ubesværet fri af to Stuttgart-spillere på kanten af feltet og lagde bolden behersket ned i højre målhjørne. Inden det indskiftede serbiske stortalent Bojan Krkiç afsluttede målfesten ved at sparke bolden forbi Lehmann med sin første boldberøring, havde Barcelona gennemført en lang række flotte angreb.

Gennemsnitsalderen for Barcelonas tre målscorere i kampen mod Stuttgart var blot 21 år, så fremtiden ser unægtelig lys ud for Kataloniens stolthed. Barcelona var endda uden spilfordeleren Xavi Hernández, som gør spillet endnu mere flydende og direkte. Der findes næppe nogen spiller med større forståelse for modstandernes placering og medspillernes løb end den 30-årige Xavi, der afleverer bolden, som om fodbold var en eksakt videnskab. Dertil kommer, at brasilianske Daniel Alves er en af de bedste venstrekantsspillere i omløb, og at holdets anfører, 32-årige Carles Puyol, stadig løber solen sort og i sin lange karriere ikke har trukket sig fra en eneste tackling.

Overflødig svensker

I den første kamp i Stuttgart udlignede Zlatan Ibrahimoviç for Barcelona, men i returopgøret sad svenskeren på bænken og kom først på banen, da slaget var afgjort. I sin tid i Inter var Ibrahimovi den ubestridte stjerne på holdet, men i Barcelona spiller han kun andenviolin. Josep Guardiola havde foretrukket Thierry Henry i startopstillingen, og den franske veteran fungerer da også bedre i Barcelonas flydende spil. Ibrahimoviç holder ofte for længe på bolden og løber i vejen for Messi, som er det naturlige omdrejningspunkt for Barcelonas spektakulære angrebsspil. Onsdag aften på Camp Nou var Ibra blot en overflødig svensker, som ikke skal til VM.

Lionel Messi er derimod næsten altid funktionel i spilopbygningen, en nærmest altruistisk spiller, der med sin enorme bevægelighed er umulig at stække. Mod Stuttgart afdriblede han modstanderne med en sjælden set lethed og diverterede med to overlegne afslutninger. Hans nuværende form gør, at det indledende spørgsmål nok bør skærpes: Hvordan kan Barcelona undgå at vinde på Bernabeu, og hvem (ud over Diego Maradona) kan forhindre Argentina i at blive verdensmester?

Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Der er ingen kommentarer endnu