Læsetid: 9 min.

Unge har aldrig været mere fri til at dyrke sex. Alligevel har de mindre sex end deres forældre

Rygterne om unges seksuelle udskejelser er stærkt overdrevne. Faktisk dyrker de mindre sex end tidligere. Selv om samfundet er blevet langt mere tolerant og åbent i forhold til sex, viser international forskning, at unge i dag er langt mindre seksuelt aktive, end deres forældres generation var
Sociologen William B. Wilcox er overbevist om, at en del af forklaringen på de unges afholdenhed skal findes i en udbredt forsigtighedskultur i aldersgruppen.

Sociologen William B. Wilcox er overbevist om, at en del af forklaringen på de unges afholdenhed skal findes i en udbredt forsigtighedskultur i aldersgruppen.

Sigrid Nygaard

30. marts 2019

I dag knalder unge for rullende kameraer i Paradise Hotel. De deler sexvideoer med hinanden på internettet og er aldrig mere end to swipes og en frisk chatbesked på datingappen Tinder fra et tilfældigt samleje med en fremmed.

Alle tabuer er brudt, alle grænser er overskredet. 

Man kan nemt få det indtryk, at den seksuelle frigørelse er endt i Sodoma og Gomorra. At de unge er ekstremt seksuelt udfarende. Det er der ikke noget nyt i. Enhver generation forestiller sig, at den efterfølgende generation er særligt hæmningsløs.

Det passer bare ikke. I hvert fald ikke i disse år. De senere år har forskning i en række vestlige lande tegnet et helt utvetydigt billede af, at unge generelt dyrker mindre sex end foregående generationer.

Og det gælder ikke kun de unge. Meget tyder på, at alle – på tværs af alder, etnicitet, køn og uddannelsesniveau – er mindre seksuelt aktive end for 10 og 20 år siden. Undtagelsen er de allerældste, hvor udviklingen går den modsatte retning, mens faldet altså er mest dramatisk for de yngre.

Det er et mysterium. Forskningen viser nemlig også, at den seksuelle frigørelse på mange måder er en realitet.

Folk har aldrig haft et mere tolerant syn på sex og seksualitet. Vores opfattelser af sex er ikke i samme grad som tidligere formet af religiøse og konservative dogmer, og langt færre betragter homoseksualitet, engangsknald eller sex før ægteskabet som amoralsk.

Unge er frie som aldrig før til at udforske og udleve deres seksualitet. Med datingapps som Tinder og Grindr burde det være nemmere end nogensinde at finde en partner.

Hiv-epidemien er for længst ovre i Vesten. Sex er socialt accepteret, tilgængeligt og sikkert. Alligevel dyrker de unge mindre sex. I USA taler man ligefrem om en »sexrecession«. I december havde det amerikanske magasin The Atlantic mysteriet på forsiden: »Hvorfor har unge mennesker så lidt sex?« stod der.

Dramatisk fald

Som det gælder for mange gode spørgsmål, er det korte svar, at det er kompliceret, forklarer Ryne Sherman. For et par år siden, da han var professor i socialpsykologi ved Florida Atlantic University, var han med til at lave en række studier baseret på den mest omfattende kortlægning af amerikanernes sexliv nogensinde. Mere end 25.000 mennesker deltog.

Studierne viser, at den seksuelle aktivitet steg stødt gennem det 20. århundrede, og toppede omkring årtusindskiftet, hvorefter det er gået støt nedad.

Det er ikke kun et amerikansk fænomen. Artiklen i The Atlantic henviser til undersøgelser, som indikerer en lignende udvikling i Holland, Finland, Australien og Tyskland. Det absolutte skræmmeeksempel er Japan, hvor en undersøgelse fra 2015 viste, at 43 procent af unge mellem 18 og 34 år aldrig har dyrket sex.

I Storbritannien har en stor undersøgelse ved University College London vist, at briter i alderen 16-44 gennemsnitligt dyrkede sex lidt over seks gange om måneden i 2001. I 2012 var det faldet til under fem samlejer om måneden.

Området er dog bedst belyst i USA. En nyere undersøgelse viser, at andelen af amerikanske gymnasieelever, der har prøvet at dyrke sex, faldt fra 54 procent i 1991 til 40 procent i 2017.

Ryne Shermans forskning viser blandt andet, at mens blot seks procent af amerikanere født i slutningen 1960’erne var jomfruer som 20-24-årige, gjaldt det 15 procent af dem, der blev født i starten af 1990’erne. Helt overordnet dyrkede amerikanere mellem 18 og 29 år sex 81,5 gange om året i 1991. Det var faldet til 78,5 gange i 2014.

»For den enkelte lyder det måske ikke særligt dramatisk at have sex tre gange færre om året. Men i et større perspektiv er det et voldsomt fald,« siger Ryne Sherman.

Han mener, at det er en meget bekymrende tendens. Sex er nemlig en stærk indikator for lykke og velvære.

»Groft sagt: Jo mere sex man har, jo mere tilfreds er man i livet, og jo mere tilfreds er man i sit ægteskab eller parforhold. Det ved vi. Vi ved ikke, om det skyldes, at lykkelige mennesker har mere sex, eller mennesker bliver lykkelige af at dyrke mere sex,« siger professoren.

Forskerne har nemmere ved at konstatere, at der bliver dyrket mindre sex end at forklare hvorfor, erkender Ryne Sherman. Der er en række forskellige teorier. Nogle er mere troværdige end andre, men det er svært at sige noget med sikkerhed. Ryne Sherman og hans kolleger har ikke løst mysteriet om de ukrøllede lagner.

De har dog kigget på to af de mest udbredte forklaringer.

Den ene er, at pornoforbruget er eksploderet, og folk nu tilfredsstiller sig selv derhjemme foran skærmen. Den anden er, at arbejdsmarkedet er så krævende, at folk ikke har tid, energi og overskud til at lede efter en partner eller dyrke sex.

»Men vi så det modsatte. Folk, der ser porno, har mere sex end andre, og folk, der arbejder meget, er også en smule mere seksuelt aktive end andre,« siger Ryne Sherman.

Digitale distraktioner

En ting er forskerne enige om. Singlekulturen bærer en del af ansvaret. Mennesker i parforhold har generelt mere sex end enlige, og over de sidste årtier er der kommet flere enlige.

Det forklarer dog kun en del af faldet. Tendensen gælder nemlig også folk i parforhold. Kærestepar dyrker også mindre sex nu, end par gjorde tidligere.

Professor i sociologi ved University of Virginia, William B. Wilcox, understreger ligesom Ryne Sherman, at udviklingen skyldes et væld af forskellige sociale faktorer.

Ud over porno er øget arbejdspres et udbredt bud på en forklaring, at unge har flere psykiske problemer end tidligere. Andre fremhæver, at socioøkonomiske udviklinger som finanskrisen, stigende studiegæld og et mere usikkert arbejdsmarked har gjort unge mindre sorgløse og frimodige.

William B. Wilcox mener dog, at to forhold har betydet særligt meget for de dalende sextal: Unge mennesker er blevet mere forsigtige, og internettet har ændret deres måde at være sammen på.

»Jeg er overbevist om, at vi også må forstå det i sammenhæng med den generelle forsigtighedskultur blandt unge,« siger William B. Wilcox.

Unge er på mange måder blevet mere fornuftige. De er mere alvorlige og møder livet med større forsigtighed, forklarer professoren. De drikker mindre alkohol, tager færre stoffer og går sjældnere til fest. Sådan er tendensen i øvrigt også i Danmark, hvor de unge også arbejder mere og kommer hurtigere igennem deres uddannelser.

»Mange opfatter også sex som en form for risikoadfærd. Det kan føre til uønsket graviditet og sexsygdomme,« siger William B. Wilcox.

Derudover kan vi konstatere, at en stor del af unges sociale liv i dag udspiller sig over internettet, siger han. Når man ikke er fysisk til stede sammen, er der også en mindre chance for, at samværet udvikler sig til sex i traditionel forstand.

»Samfundet er blevet mere fragmenteret. Folk bruger simpelthen mindre tid sammen. I mine øjne er det nærliggende, at det også spiller en rolle,« siger professoren.

Men selv når mennesker befinder sig i samme rum, risikerer den såkaldte skærmkultur at træde i stedet for egentligt socialt samvær. Det kan i hvert fald føre til en anden type socialt samvær. Der er uendeligt mange muligheder for digital adspredelse, som kan fungere som erstatning for nærvær, intimitet og – i sidste ende – sex.

Lige fra venner, der samles om at spille computerspil i stedet for at gå til fest, til kærestepar, der ser serier på Netflix hver aften.

»Sex er mange ting. Men det er først og fremmest en dybt social ting. At vi dyrker mindre sex er også et tegn på, at vi er blevet grundlæggende mindre sociale,« siger William B. Cox.

Nordisk frisind

Hvordan står det til i Danmark? Christian Graugaard er professor ved Sexologisk Forskningscenter på Aalborg Universitet. Han er medinitiativtager til den store befolkningsundersøgelse Projekt SEXUS, som skal kortlægge danskernes seksuelle vaner og holdninger til sex.

Resultaterne af undersøgelsen udkommer først til september, og forskerne er endnu ikke færdige med at behandle tallene.

»Jeg kan godt genkende nogle af de tendenser, der bliver rapporteret fra udlandet, men udviklingen er ikke nær så markant i Danmark,« siger Christian Graugaard. Indtil videre er der kun tale om »empiriske antydninger« i den danske ungdomskultur. For eksempel ser medianalderen for den seksuelle debut, der ellers har ligget stabilt omkring 16 år i årtier, ud til at stige en smule i disse år.

Sådan er det tit med udviklinger fra USA, påpeger professoren. De rammer Danmark med en vis forsinkelse, og de kommer knap så tydeligt til udtryk.

»I en nordisk frisindskultur som Danmark er der nogle særlige forhold, som kan være med til at skærme os fra de helt store udsving,« siger han.

Han mener desuden, der er et generelt problem i den type af undersøgelser, der bliver foretaget i USA og Storbritannien. De er gammeldags, og de definerer sex meget snævert.

»Der sker en løbende reorientering af det erotiske. Det er ikke ligesom i min ungdom i 1980’erne, hvor vi ikke havde fantasi til at forestille os, at sex var andet end et klassisk samleje. Det seksuelle har i dag fået et utal af nye meninger og udtryk. Særligt unge udforsker seksualitet på alle mulige andre måder end ved at stikke ting op i hinanden,« siger Christian Graugaard.

Det er selvfølgelig interessant, at ’samlejefrekvensen’ falder. Men det er ikke nødvendigvis ensbetydende med, at den seksuelle aktivitet er for nedadgående.

»Men grundlæggende er det da lidt sjovt, at vi skoser de unge for at seksualisere sig ud over alle grænser, når intet i forskningen tyder på, at det er tilfældet. Og nu er vi så pludselig bekymrede for, om de dyrker for lidt sex,« siger han

Frihedens byrde

Seksuel frigørelse og seksuel aktivitet hænger ikke nødvendigvis sammen. Den naturlige konsekvens af, at sex fylder meget i kulturen, og at der er en større accept af forskellige seksuelle udfoldelser, er ikke nødvendigvis, at der bliver dyrket mere sex. Det vurderer Morten Emmerik Wøldike, der er sociolog i Sex og Samfund.

Han sondrer mellem sekundære og primære seksuelle erfaringer. Det første er den sex, unge møder i kulturen. I reklamer, tv-programmer, undervisning, på sociale medier og pornografi. Det andet er deciderede seksuelle oplevelser. De unge får ganske vist et »overload« af sekundære erfaringer, siger han.

»De unge ser og hører mere om sex og intimitet end tidligere. Men det kan også lægge et pres på den seksuelle iscenesættelse. De opstiller nogle særlige forventninger til, hvordan sex skal være og har måske nogle romantiske idealer om, at alt skal være helt perfekt. Tidligere har man måske bare kastet sig ud i det,« siger han.

Det andet aspekt er frihedens dilemma. Det er blevet langt nemmere at have en seksualitet eller kønsidentitet, der rækker ud over den heteroseksuelle. Det er et progressivt fremskridt for samfundet og en velsignelse for den enkelte. Men det kan også blive en byrde.

»Det gør på sin vis også seksualiteten til et personligt projekt og en opgave. Noget man skal definere og bygge op, der kræver konstante valg, som skal begrundes over for sig selv og andre,« siger han.

Og så er vi fremme ved en sidste mulig forklaring på mysteriet. Måske har de unge det bare dårligere i dag. Flere er pressede og kæmper med psykiske udfordringer. Undersøgelser viser også, at flere har en negativ opfattelse af deres egen krop, fortæller Morten Emmerik Wøldike.

»Det er velkendt, at mange unge har trivselsproblemer. Det er muligt, det også påvirker seksualiteten og lysten til at dyrke sex. Manglende livskvalitet har betydning for, om man tør møde andre og indgå i relationer.«

Ligesom Christian Graugaard vurderer han ikke, at der er grund til at være bekymret for faldende seksuel aktivitet i Danmark. Men forhåbentlig kan forskningen føre til, at vi stopper med at gentage misforståelsen om, at de unge er ustyrligt promiskuøse.

Uanset hvad der udspiller sig på skærmen i Ex on the Beach eller Paradise Hotel, er der intet, absolut intet, der tyder på, at de unge generelt har smidt hæmningerne.

I weekendens Moderne Tider taler tre unge – Magne Bundvad (17 år), Julie Kjærulff Christensen (17 år) og Seher Esma Camur (16 år) – om sex, grænser og behovet for seksualundervisning på de vidergående uddannelser.
Læs også
Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Sex er da noget så opreklameret, utjekket, dyrisk, afhængigheds skabende og illusions dræbende!

Jørgen Wind-Willassen

Der er en rigtig god forklaring på fænomenet, og det består af et ord - Facebook.
Det er en rigtig sexdræber.

Hans Aagaard, Jonathan Larsen og Helle Brøcker anbefalede denne kommentar

Ja sandt Jørgen, for UHH hvad siger de andre og går jeg mon glip af noget vigtigt. Ja det gør du netop med dit FB forbrug!

Lise Lotte Rahbek

"Groft sagt: Jo mere sex man har, jo mere tilfreds er man i livet, og jo mere tilfreds er man i sit ægteskab eller parforhold. Det ved vi. Vi ved ikke, om det skyldes, at lykkelige mennesker har mere sex, eller mennesker bliver lykkelige af at dyrke mere sex,« siger professoren."

Hvem er det 'vi', der ved det, og hvordan ved 'vi' det at tilfredshed fører til mere sex??
Tværtimod er der noget meget der tyder på, at sex også kan være en afledning af dødsangst. Eller desparation. Eller frustration. Dyr parrer sig ikke hyppigere i 'tryg' fangenskab end i naturen, så vidt jeg er informeret og planter kan man stresse til at blomstre og forsøge at tiltrække bestøvere på ugunstige årstider.

Jette Randrup, Thomas Tanghus og Trond Meiring anbefalede denne kommentar

Jeg forsøgte at dele artiklen med understående kommentar på Facebook. Mit link med kommentar røg i kontrolfilteret, formodentlig på grund af "porno-illustrationen". Det er en illustration, der er fuldstændig overflødig, fordi folk, der har lært at læse, slet ikke behøver at se en illustration af sex ( den var mellem kun heteroseksuelle fordi afsenders seksuelle reference er snæversynet) for at forstå, hvad artiklen drejer sig om:

"De senere år har forskning i en række vestlige lande tegnet et helt utvetydigt billede af, at unge generelt dyrker mindre sex end foregående generationer.

Og det gælder ikke kun de unge. Meget tyder på, at alle – på tværs af alder, etnicitet, køn og uddannelsesniveau – er mindre seksuelt aktive end for 10 og 20 år siden. Undtagelsen er de allerældste, hvor udviklingen går den modsatte retning, mens faldet altså er mest dramatisk for de yngre.

Det er et mysterium. Forskningen viser nemlig også, at den seksuelle frigørelse på mange måder er en realitet.

Folk har aldrig haft et mere tolerant syn på sex og seksualitet. Vores opfattelser af sex er ikke i samme grad som tidligere formet af religiøse og konservative dogmer, og langt færre betragter homoseksualitet, engangsknald eller sex før ægteskabet som amoralsk".

Sådan skriver Mathias Sindberg i artiklen, jeg linker til. Han refererer både til Ryne Shermans forskning om unge amerikaneres sexvaner og Professor William B. Wilcoxs forskning i samme emne. Sidstnævnte mener, at internettet har gjort de unge mere forsigtige. "De drikker mindre alkohol, tager færre stoffer og går sjældnere til fest".

-bland jer da helt uden om de unges sexvaner. Det er deres sexvaner ikke jeres. I mener måske nok at det er undersøgelser "for samfundets skyld". Men, den tendens er ulækker, altså at bruge samfundet, og sin akademiske grad, som dække for sin egen klamme interesse i, hvor ofte andre har sex. Hvad kan i/vi bruge den viden om sexfrekvenser til? Absolut intet, for enhver indblanding vil være utidig indblanding i andres privatliv!

Michael Gudnæs

Måske er sex bare blevet mere kedeligt end tidligere, fordi det hele er åh så lovligt, og fordi selve sex-akten gennem den udbredte pornoficering af samfundet er blevet reduceret til noget nærmest maskinelt, som handler om præstationer og iøjnefaldende stillinger og samlejetekniker - og ikke spor om følelser!
Sex uden følelser er i min optik nærmest ligegyldig. Men det er vel lige præcis det, de unge må nøjes med, når de bruger deres datingapps til at surfe fra det ene engangsknald til det næste, uden nogensinde at nå at fordybe sig i det væsentlige i forholdet mellem elskende. Tidens hypede præstationskrav gør os fremmede overfor os selv og endnu mere overfor hinanden, og modarbejder på den måde kærligheden og intimiteten i livet. Vi gider simpelthen ikke at gå i dybden, længere. Hverken i ånden eller i kødet.

Niels Jakobs, Viggo Okholm og Leo Nygaard anbefalede denne kommentar

Jeg har ikke haft sex i mange år nu. Det må være fordi jeg arbejder nat, så jeg møder ingen andre end mine kollegaer når jeg bor alene :) det skal lige siges at man ikke dør af det, og at folk der går op i andres sexliv er helvedeskonservative. Hvis du har et problem med at folk boller for lidt, så gør noget ved det og bidrag selv til at højne statistikken. Det hjælper absolut intet at gå i moralsk panik og svælge i dårlig samvittighed over sin egen overdrevne hellighed. Hvis Jesus eller Buddha er et problem for fertiliteten, så drop ham. Gud giver måske frelse, men om Han nu også giver velvære og livskvalitet og i sidste ende forløsning, det har vist altid været op til diskussion... ;) Så held og lykke med jagten på det der ægteskab. Det bliver et meget tørt liv som ugift at afholde sig fra de kødlige lyster udelukkende med henvisning til en gammel bog, skulle jeg hilse og sige.

Der var en tid hvor det vildeste var Ugens Rapport. Nu er det hele på nettet o.a.
Angiveligt er 1/3 af al internet aktivitet porno o.a. Alt er synligt og klarlagt før de unge selv begiver sig ind i den spændende akt - eller det der skulle være spændende.
Hvor er nysgerrigheden så - det spændende ved selv at gå på opdagelse og selv erfare, uden en brugsanvisning. Måske en del af forklaringen.

Touhami Bennour

Sex kan også ses i historien. Der er sket så meget i sex branchen. I ungdommen fik vi sex gennem erfaring, " på fransk hedder draguer", det vil sige forføre. Det var naturligt at draguer, Jeg husker ikke en gang ,hvor jeg har fået fangst uden at "draguer". For en dragueur er "visualisering" af hele kroppen er absolut nødvendig. Det hjalp at kvinder var mere fri og medgørlige dengang. Men skete det kom en anden slags frihed, en frihed uden indhold: kvinder begynder at sige "hvorfor kiker du på mig, "jeg er ikke sex object". Så vi skal ikke se mere. Det var svært at vænne sig til. Men efter hånden man vænner sig til alt, og sex uden "dragueur" og visiualisering er umulig. Forførelse og visualiseringen er ikke helt afskaffet, og det gør er der nogen sex endnu. Man glemmer at mennesket er der før al ting, når man siger: jeg vil sælge min "arbejdeskraft", det betyder ikke at man var ikke menneske før. Mennesket betegnelse er der først. Det samme med "sex Objekt", man er et menneske før jeg draguerer. Det betyder ved jeg godt at den anden kvinde er et menneske og skal opføre mig som et menneske.( det er forskel på kvindrr og mænd) Jeg tror den sammen blanding af "pære og æbler". der har gjort sexlivet besværligt.. Det ser man i metro og andre steder folk ser ikke på hinanden, hver har et eller andet( mobil eller cunputer) med og slukker for det hele.

Jeg ser også de fleste følger strømmen og forsvarer den. Hvis der findes et område, hvor jeg høre ikke efter, når jeg høre noget,er det noget med " sex". Man bliver aldrig enig her. Det er mange måder af kærlighed. Jeg nævnte den franske, Draguer" og findes den arabiske, som det har overhovedet ikke med religion at gøre. "Sove værelset" er kun for forældre". ikke andet.

Niels Duus Nielsen

"Måske har de unge det bare dårligere i dag." Den køber jeg. Det var på alle måder sjovere, da jeg var ung. Og dette er ikke kun et spørgsmål om nostalgi: Jeg var ung i en periode, hvor selv mine dengang stokkonservative forældre var langt mere frisindede end folk flest er i dag. Der var ingen, eller i hvert fald ikke ret mange, der fik ondt i røven over folks valg af seksualpartner, så længe der var tale om frivilligt indgåede forhold. Samfundet levede dengang efter et enkelt og inkluderende slogan: "Der skal jo være plads til os allesammen".

Jeg gætter på, at det var angsten for HIV, der i 80erne eliminerede seksuallivets nyligt vundne uskyld. Denne angst blev så sekunderet i 90erne af en generel angst for at være anderledes og/eller "udansk". De sociale mediers berøringsangst over for nøgne mennesker er ikke angsten årsag, men blot et symptom, som forstærker den underliggende angst.

Og som vi alle ved - i hvert fald os mænd - er det svært at få den op at stå, når man er bange.

Lise Lotte Rahbek

Kære Niels N
Med al respekt: Du kan ikke vide, om det var sjovere da du var ung. Du har jo ikke prøvet at være ung i dag, vel, så du kan sammenligne.

Jeg tænker mere at i en tid, hvor stort set er blevet seksualiseret, og man når ofte, når man sætter sig ved et busstoppested, bliver voldtaget af store reklamer med letpåklædte, kropsidelle mænd og kvinder, der reklamer for alt mellem himmel og jord, bare bliver SÅ træt og bare ikke rigtigt gider.
Lidt ligesom udbudet af kogebøger , og madprogrammer i TV og millioner af cookingsites på nettet faktisk ikke fører til mere aktivitet i de hjemlige køkkener.

Niels Duus Nielsen

Den holder ikke, Lise Lotte, jeg kan se på, hvilke udfoldelsesmuligheder, jeg havde, og hvilke udfoldelsesmuligheder, de unge har i dag, og så kan jeg sammenligne. Og for at udelukke subjektiv bias kan jeg spørge de unge mennesker (hvilket jeg skam også har gjort), hvilke af de to scenarier, de helst vil leve under, og langt de fleste viser sig så at være misundelige på mig og min generation.

Tænk engang, vi fik lov til at tage et sabbatår som ganske unge, vi kunne tage os god til til at fordybe os i vores uddannelser, og hvis ledigheden var alt for stor, sendte kommunen os på højskole. I dag piskes de unge gennem systemet, uddannelserne er blevet en slags avancerede kyllingefarme, og hvis du er ledig, bliver du sendt på tvangsarbejde uden mulighed for appel.

Når det er sagt, er jeg da sikker på, at de unge har det så sjovt, som det er dem muligt, givet forholdene; min pointe er blot, at det simpelthen er sværere at have det sjovt, når systemet hele tiden ånder dem i nakken. Og som sagt, når jeg spørger dem, giver de mig ret. Vi havde det sjovere, fordi forholdene var friere. Selv burhøns, uddannet på en kyllingefarm, kan se logikken. Hvis de tør se den i øjnene.

Hans Larsen, Niels Jakobs, Jan Weber Fritsbøger og Trond Meiring anbefalede denne kommentar