Tongas konge er død

I en tale til nationen fortæller premierminister i det polynesiske ørige Tonga, at den farverige konge er død.
18. marts 2012 kl. 18:40Opdateret 18. marts 2012 kl. 23:05

Kongen i Tonga, George Tupou V, der introducerede demokrati i den lille østat i det sydlige stillehav, er død. Han blev 63 år.

Det bekræfter Tongas premierminister i en radiotale til nationen.

Tidligere på dagen kunne et tongansk netmedie rapportere, at kongen døde søndag på et hospital i Hongkong.

Kongens bror, kronprins Tupouto'a Lavaka, var ved hans side i dødsøjeblikket, skriver onlinetjenesten.

Kongen fik for et halvt år siden fjernet en nyre, efter der var opdaget en svulst.

Kongen var kendt for køre rundt i sit lille fattige polynesiske ørige i en London-taxi iført tropehjelm og en af sine utallige uniformer.

Men han vil navnlig blive husket for, at han indførte demokrati i det feudalstyrede Tonga.

Faren, den mavesvære kong Taufa'ahau Tupou IV, der i sine velmagtsdage vejede over 200 kilo, døde i 2006, og kort efter brød et oprør ud blandt de 115.000 tonganere. De var vrede over, at en lille klike af aristokrater og kongen sad på hele magten i landet.

Kroningen af George Tupou V måtte udsættes i to år på grund af urolighederne.

Den nyindsatte konge valgte at fratage aristokratiet dets magt, og 165 års feudalstyre faldt ved det første frie valg i 2010.

Aristokrater har traditionelt være meget fyldige mennesker på Tonga. Fedme er et skønhedsideal blandt kvinder.

/ritzau/AFP

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Kristian Rikard

I første omgang undrede jeg mig over om ritzau havde fået en lyrisk researcher ansat, og så jeg at der stod AFP.
Iøvrigt kørte faren i en hvid mini-moke med forstærkede bagfjedre, og det er også sandt :-)