Læsetid: 3 min.

Dramatisk svækkelse af Golfstrømmen bevist

For første gang har forskere fundet beviser på, at global opvarmning er ved at svække Golfstrømmen. Det kan give Nordvesteuropa meget hårde vintre om et årti
1. december 2005

Hvad mange har set som et skrækscenarie, ser nu ud til at blive virkelighed: Golfstrømmen, der bringer varme og mildt klima til de britiske øer og det nordvestlige Europa, er ved at svækkes af den globale opvarmning. Det kan i løbet af et årti føre til meget strenge isvintre, siger briti-ske videnskabsmænd ifølge tidsskriftet Nature.

Deres forskning bekræfter for første gang frygten for, at drivhuseffekten kan bremse det atlantiske "transportbånd", som giver Nordeu-ropa et venligt, om end fugtigt klima - selv om den nordlige del af vores kontinent ligger på samme breddegrad som det langt koldere Nordøstcanada.

Den varme Nordatlanti-ske strøm er en udløber af den havstrøm, som cirkulerer med uret i det centrale Atlanterhav. De lune vandmasser afleverer varme til atmosfæren på deres vej mod nordøst, og når havstrømmen rammer Norges kyst, er vandet blevet så afkølet, at det begynder at synke til bunds. Derefter går turen atter mod syd langs kysten i Vestatlanten, indtil vandet igen kommer ind i det tropiske system og bliver opvarmet nok en gang.

Britiske forskere fra det nationale oceanografiske center ved Southampton Universitet har studeret havstrømmene i den centrale del af Atlanterhavet. Med et overvågningsskib sejlede de ad den 24. nordlige breddegrad fra Bahamas til det tropiske Vestafrika. For hver 50 kilometer stoppede de og sænkede instrumenter i vandet for at måle saltindhold og temperatur, som er nøgleindikatorer for at bestemme havstrømmes ruter.

Tidligere målinger er udført langs den samme linje i 1957, 1981, 1992 og 1998. Ud fra de indsamlede data opdagede forskerne til deres forbløffelse, at strømsystemets nordlige aflægger - Europas dyrebare varmetransportbånd - var mindsket med 30 procent i mængde siden 1998.

Forskerne har en klar mistanke om den skyldige: En massiv indstrømning af ferskvand i Nordatlanten fra smeltende gletsjere i Grønland og smeltende havis. Hertil kommer, at floderne i Sibirien sender større mængder ferskvand ud i Arktis, fordi det regner mere end før. Alle disse fænomener, som er veldokumenterede i hidtidig forskning, kan tilskrives den globale opvarmning.

Ferskvand er lettere end havvand, fordi det ikke indeholder salt. Der er nu strømmet så enorme mængder ferskvand ud i det nordlige Atlanterhav, at havvandets massefylde er dalet. Det betyder, at det afkølede vand har sværere ved at synke til bunds og vende tilbage til sydligere himmelstrøg igen. Med andre ord er der trådt på transportbåndets bremse.

Hvis Golfstrømmen fortsat svækkes, kan man forudse et temperaturfald i Nordvesteuropa på gennemsnitlig fire grader, siger Meric Srokosz, forskningskoordinator ved det britiske miljøforskningsråd, National Environment Research Council, som har gennemgået resultaterne.

"Det bliver ikke øjeblikkeligt, som i (Hollywood-filmen, red.) The Day After Tomorrow. Vi taler om et årti eller deromkring. Og vi taler ikke om ny istid, men om mere hyppigt ekstremt koldt vejr om vinteren," siger han i et interview.

Som en målestok for strenge vintre henviser Srokosz til den berygtede isvinter, som ramte store dele af Europa i 1963 - siden kaldet "Big Freeze". Han tilføjer dog, at der er stadig er en del ukendte faktorer. Storbritannien, Irland, Nordfrankrig, Beneluxlandene og Skandinavien kan blive ramt, men det er også muligt, at kuldens virkninger kan nå et stykke ind i Tyskland og endnu videre.

Det er også uklart, hvor længe virkningerne af bremsen på Golfstrømmen vil vare. Visse computermodeller mener nogle årtier, mens andre langt mere pessimistiske forudsiger, at de bliver permanente.

Den nye undersøgelse falder sammen med FN's 11. klimakonference i Montreal, som skal forsøge at skabe enighed om at forlænge Kyoto-aftalen efter 2012. Aftalen skal nedsætte udslippet af drivhusgasser fra afbrænding af olie, kul og gas. ritzau

Leder side 2

Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Der er ingen kommentarer endnu