Læsetid: 4 min.

Hvem har ret til beskyttelse: Offer eller morder?

En 17 år gammel sag om et brutalt barnemord begået af to 10-årige drenge deler igen Storbritannien, efter at den ene har brudt betingelserne for sin løsladelse
Debatten om offer vs. morder raser igen i Storbritannien, efter Jon Venables, der myrdede den kun to-årige James Bulger, da han kun var 10 år, har overtrådt betingelserne for sin løsladelse. Jon Venables har i dag en ny identitet, og offentligheden har kun dette billede af ham, fra da han blev anholdt efter barnemordet.

Debatten om offer vs. morder raser igen i Storbritannien, efter Jon Venables, der myrdede den kun to-årige James Bulger, da han kun var 10 år, har overtrådt betingelserne for sin løsladelse. Jon Venables har i dag en ny identitet, og offentligheden har kun dette billede af ham, fra da han blev anholdt efter barnemordet.

udleveret af politiet

10. marts 2010

LONDON - En følelsesladet debat om retten til beskyttelse og retfærdighed raser i Storbritannien, efter offentliggørelsen af, at barnemorderen Jon Venables har brudt betingelserne for sin løsladelse og nu igen er fængslet.

Fængslingen - hvorom detaljerne ikke er offentliggjorte - har genantændt det intense hævnbegær, der blussede op, efter at det i 1993 blev klart, at to 10-årige drenge koldblodigt havde bortført den to-årige James Bulger fra et shoppingcenter i Liverpool, banket ham ihjel og efterladt hans lig på nogle jernbanespor.

»Jeg er dødtræt af at få døre smækket i hovedet. Det er på tide, at de begynder at fortælle mig, hvad jeg mener, jeg bør vide. Som James' mor har jeg ret til at vide, hvad Venables har gjort,« sagde en oprørt Denise Fergus på ITV's morgen-tv.

Denise Fergus' krav støttes af briter over hele landet, hvoraf 70.000 har skrevet under på tabloidavisen The Suns underskriftindsamling, der kræver, at regeringen er mere åben om sagen og ændrer de regler, som beskytter mordere, der begår ny kriminalitet. En meningsmåling - foretaget for samme avis - viser, at 60 procent af de adspurgte mener, at Venables menneskerettigheder ikke fortjener at blive beskyttet.

Hvis interesse?

Beskyttelses-spørgsmålet versus ofrenes og offentlighedens interesse er blevet det centrale omdrejningspunkt i debatten, fordi Jon Venables og hans medsammensvorne, Robert Thompson, i 2001 - efter otte års indespærring - blev løsladt under visse hemmelige betingelser og i samme forbindelse blev givet livsvarig immunitet for at beskytte dem. På trods af at det vil være ulovligt at afsløre Venables nye identitet, har de britiske medier i den forløbne uge konkurreret om at afsløre flest mulige detaljer om den nu 27-årige mand, og hvad hans nye forbrydelse er.

Dommeren bag den oprindelige beslutning om at give de to barnemordere immunitet såvel som justitsminister Jack Straw og Venables oprindelige forsvarsadvokat har alle forsvaret den fortsatte hemmeligholdelse af Venables nye identitet og detaljerne i den nye sag. Straw har på trods af hårdt pres fra offentligheden besluttet ikke at frigive mere information, fordi der er en risiko for, at »informationerne kommer ud på en måde, som kan skade en eventuel fremtidig straffesag«.

Han har dog hintet, at The Suns afsløring af, at politiet har fundet børnepornografiske billeder på Venables computer, har noget på sig, og han sagde i en briefing om sagen i parlamentet tidligere på ugen, at han ikke har set »nogen beskyldninger« mod Venables, der tyder på, at han skulle have dræbt eller påført nogen seriøse kvæstelser.

Måske ingen forbrydelse

Mens Straws hovedargument kører på princippet om at sikre, at Venables kan få en fair retssag, og at en eventuel sag ikke bliver annulleret med henvisning til, at juryen er forudindtaget, er andre mere villige til at forsvare barnemorderens rettigheder. Baronesse Butler-Sloss, der som højesteretsdommer i 2001 besluttede at give de to barnemordere livslang immunitet, forsvarede mandag i Overhuset sin beslutning og sagde, at »dem, der ønskede at dræbe ham i 2001, er der sandsynligvis stadigvæk.« Hun mindede også om, at Venables måske slet ikke har begået en ny forbrydelse - sagen efterforskes i øjeblikket - og at ministrene derfor må »tage med i deres overvejelser« den enorme vigtighed af at beskytte Venables anonymitet.

»Denne unge mand vil måske, måske ikke, blive retsforfulgt. Han har måske, måske ikke, begået en forseelse. Der er, selvfølgelig, i det mindste den mulighed, at han ikke har begået en forseelse, og som følge deraf vil blive løsladt under visse betingelser igen,« sagde den nu pensionerede dommer.

Venables forhenværende forsvarsadvokat, Laurence Lee, sagde, at han er »lamslået« over, at hans tidligere klient har brudt betingelserne for sin løsladelse, men fastholder, at den nu 27-årige også har ret til at blive retsforfulgt på »normal og demokratisk måde«.

»Alle indsatte i landet vil kigge sig omkring for at se, om der er en 27-årig, som lidt ligner billedet fra politiets fotoarkiv af Venables som 10-årig. Venables er i stor fare. Jo længere stemningen er så overgearet, og spekulationerne fortsætter, jo større er risikoen for, at hans identitet bliver afsløret,« sagde Lee til BBC.

Andre mener imidlertid, at det er naivt at tro, at man kan rehabilitere barnemordere, og at det først og fremmest er offentligheden, der skal beskyttes. Da Venables og Robert Thompson i sin tid blev idømt livstid for mordet, løftede dommer Michael Morland til sidst navneforbuddet med henvisning til, at »offentlighedens interesse overgår de anklagedes interesser«.

Der er også i dagens debat jurister, der argumenterer for, at offentlighedens interesserer overgår forbrydernes.

»Vores retssystem kan, hvis det kommer dertil, give den person, der tidligere var kendt som Jon Venables, en fair retssag - selv hvis hr. Straw giver os nogle officielle informationer nu,« skriver jurist Duncan Lamont i The Sun og fortsætter.

»Alle har krav på en fair retssag, men der er mange retssager i de britiske retssale mod individer, som har erhvervet sig børneporno. En jury vil ikke få at vide, at den anklagede er Jon Venables. Politikerne bør have mere tillid til retssystemet og offentligheden,« skriver han.

Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Der er ingen kommentarer endnu