Læsetid: 4 min.

USA skyder iransk-produceret drone ned over Syrien

For anden gang på 12 dage har det amerikanske luftvåben skudt en iransk-produceret drone ned over Syrien, denne gang ved grænsen mellem Syrien, Irak og Jordan. Det skete samme dag, som et russisk jetfly fløj tæt på et amerikansk kampfly over Østersøen
22. juni 2017

USA’s militær i det sydlige Syrien har for anden gang på 12 dage skudt en iransk-produceret væbnet drone ned. Dette er endnu et tegn på, at Washingtons og Teherans dagsordner tørner sammen på den syrisk-irakiske ørkenfront.

Et amerikansk F15-kampfly åbnede ild mod dronen tidligt tirsdag eftermiddag, fordi den havde kurs mod en amerikansk militærudpost nær al-Tanf, hvor amerikanske rådgivere var i gang med at træne lokale anti-IS-militser. Sådan forlød det fra en af Pentagons talspersoner, kaptajn Jeff Davis.

»F15-flyet opsnappede den væbnede UAV (unmanned aerial vehicle, red.), da den var på vej mod koalitionsstyrkernes udpost. Den havde ’beskidte vinger’, hvilket vil sige, at den var lastet med sprængstof. UAV’en viste ingen tegn på at ville afvige kursen,« sagde Davis.

Al-Tanf er en strategisk placering nær grænsen mellem Syrien, Irak og Jordan. I en lignede episode den 8. juni smed en iransk-produceret drone en bombe nær amerikanske tropper på samme placering, før den blev skudt ned af et amerikansk fly.

En overlevende fra giftgasangrebet i Khan Sheikoun i Idlib-provinsen i Syrien.
Læs også

»Vi har gjort det klart tidligere, at åbenlyse fjendtlige handlinger fra pro-regimestyrker mod koalitionsstyrkerne i Syrien, som udfører legitime anti-IS-operationer, ikke vil blive tolereret,« sagde Davis.

»Vi opsøger ikke konflikt med nogen parter i Syrien ud over IS, men vi vil ikke tøve med at forsvare os selv eller vores allierede om nødvendigt.«

Eskaleret markant

Rusland har på grund af dronenedskydningen anklaget den amerikansk-ledede koalition for »medvirken til terrorisme«.

»I Syrien er denne type angreb at sammenligne med medvirken til terrorisme,« siger viceudenrigsminister Sergej Rjabkov til nyhedsagenturet Interfax.

Efterhånden som IS har forladt sine hidtidige baser, og fremmede magter kæmper om kontrollen med de efterladte territorier, er konfliktpotentialet eskaleret markant.

Der er også spændinger på andre områder. Tirsdag fortalte amerikanerne, at et russisk kampfly fløj forbi et amerikansk kampfly over Østersøen – afstanden mellem de to fly skulle have været mindre end to meter.

Amerikanske talspersoner sagde, at flyet var bevæbnet og fløj »uforudsigeligt«. Episoden er blot én ud af en række lignende episoder i områder, hvor NATO og russiske styrker gennemfører militærøvelser i nærheden af hinanden.

FN’s generalsekretær, Antonio Guterres, har advaret om, at de nylige hændelser kan være »meget farlige« og føre til en optrapning af krigen i Syrien.

»Jeg håber inderligt, at situationen vil blive nedtrappet, fordi denne slags episoder kan være meget farlige i en situation, hvor så mange aktører er involveret, og hvor situationen er så kompleks,« sagde Guterres.

Varselsskud

I Syrien bekendtgjorde Rusland mandag, at landet har afbrudt den militære hotline til de amerikanske styrker og truer med at skyde koalitionsstyrkernes fly ned, hvis de flyver vest for Eufrat-floden. Meldingen kom, efter amerikanske styrker skød en syrisk bombepilot ned, som kom for tæt på de amerikanske styrker, der var i gang med at rykke frem mod IS’ bastion ved Raqqa i det nordlige Syrien.

Umiddelbart inden nedskydningen af den syriske pilot sagde amerikanske talspersoner, at der var troppebevægelser med kampvogne og artilleri i retning mod to mindre byer i nærheden af Raqqa, som den amerikansk-støttede Syriens Demokratiske Hær (SDF) kontrollerer.

Ifølge Pentagon forsøgte amerikanske kampfly at afskrække fremrykningen ved at vise deres tilstedeværelse og simulere angreb mod regimets tropper.

På det tidspunkt begyndte et Su-22-fly fra det syriske regimes styrker at nærme sig, og amerikanske kampfly forsøgte også at få piloten til at trække sig ved at affyre varselsskud og udføre en såkaldt ’hoved-røv-manøvre’, som indebærer at flyve lige ind foran et andet fly, så det bliver rystet i jetstrømmen.

Ifølge Pentagon ignorede Su-22-piloten advarslen og dykkede i stedet ned for at bombe SDF-styrkerne. Derpå blev det syriske fly skudt ned af amerikanske kampfly.

USA’s militær siger, at de ikke har bemærket, at hotlinen til russerne skulle være lukket ned, og at de er opsatte på at nedtrappe de aktuelle spændinger. Tirsdag sagde Davis:

»Vi er fortsat tilgængelige for kommunikation. Jeg vil lade det være op til russerne at melde ud, hvor meget de ønsker at deltage i denne.«

Davis sagde, at det amerikanske luftvåbens aktiviteter vil fortsætte, også vest for Eufrat, dog med lidt ændringer i forhold til, hvor højt kampflyene flyver for at »afbøde risici«.

Tilbage i april erklærede Moskva også at have lukket ned for kommunikationskanalen til amerikanske styrker som en reaktion på et amerikansk missilangreb på det syriske regimes luftbase. Kanalen forblev dog åben og fortsatte med at fungere som vanligt.

Australien på pause

Ikke desto mindre har Australien meldt ud, at de indstiller deres deltagelse i koalitionsstyrkernes flyvninger, så længe det er usikkert, om hotlinen til de russiske styrker er åben.

»Som en forebyggende foranstaltning er de australske luftoperationer midlertidigt indstillet i Syrien,« sagde det australske forsvarsministerium tirsdag.

Australien har seks kampfly med base i De Forenede Arabiske Emirater, som bliver sendt ud mod mål i Syrien og Irak.

Læs også

Den iranske drone, som blev skudt ned i den syriske ørken, er af typen Shahed-129, en relativt ny udvidelse af Irans ganske omfattende dronearsenal. Pentagon siger, at det var uklart, hvem der styrede de droner, der er blevet skudt ned i løbet af de seneste to uger, men siger, at Iran har forsynet både det syriske regime og den libanesiske shiamilits Hizbollah med disse droner. Amerikanske talspersoner siger dog også, at enheder fra Irans Islamiske Revolutionsgade (IRGC) opererer i området.

Galen Wright, der er ekspert i iransk forsvarsmateriel og bestyrer bloggen Arkenzone om emnet, siger, at Shahed-129 har brug for en bane at lette og lande på.

»Selv hvis det er syrisk, irakisk eller libanesisk mandskab, der har trykket på knapperne, er mandskab fra IRGC ganske givet lige i nærheden,« siger Wright. »Især i betragtning af, at Shahed-129 stadig er relativt sjældne.«

© The Guardian og Information. Oversat af Nina Trige Andersen

Bliv opdateret med nyt om disse emner på mail

Vores abonnenter kalder os kritisk, seriøs og troværdig.
Få ubegrænset adgang med et digitalt abonnement.
Prøv en måned gratis.

Prøv nu

Er du abonnent? Log ind her

Anbefalinger

anbefalede denne artikel

Kommentarer

Der er ingen kommentarer endnu